le maire de Boston Martin J. Walsh
Le maire de Boston Martin J. Walsh | AFP

JO-2024: le comité olympique américain mise tout sur Boston

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Le comité olympique américain (Usoc) se concentre exclusivement sur la candidature de Boston à l'organisation des jeux Olympiques d'été 2024, même si l'opinion publique locale est sceptique, a-t-il assuré mardi.

"Nous sommes concentrés exclusivement sur Boston", a martelé Scott  Blackmun, son directeur général lors d'une conférence de presse téléphonique  après la réunion trimestrielle du conseil d'administration de l'Usoc. "Nous n'avons pas discuté avec Los Angeles, Washington ou San Francisco  pour savoir s'ils pourraient être prêts", a-t-il poursuivi en référence aux  trois autres villes qui étaient canadidates pour défendre les chances des  Etats-Unis. "Boston est notre partenaire", a insisté M. Blackmun. Les dirigeants de l'Usoc ont toutefois reconnu qu'ils n'étaient pas  "satisfaits des chiffres révélés par les sondages d'opinion" au sein de la  population de Boston. "Je crois qu'actuellement, on doit être proche de 45% de la population  favorable, nous voulons voir une progression et le plus tôt sera le mieux", a  expliqué Larry Probst, le président de l'Usoc.

"Il faudrait qu'on atteigne rapidement les 50% et qu'on soit dans les 60%  en 2017 lorsque le CIO décidera de la ville organisatrice", a-t-il poursuivi. Les responsables de la candidature de Boston-2024 ont dévoilé devant l'Usoc  une nouvelle mouture de leur projet qui s'attache en particulier à répondre aux  inquiétudes de la population sur le financement du projet. "Il y a eu énormément de progrès", s'est félicité M. Probst. "Ce projet est très enthousiasmant, il faut qu'on trouve ce qu'on peut  faire pour aider Boston", a-t-il conclu. L'Usoc avait préféré en janvier, à la surprise générale, Boston, qui n'a  jamais organisé d'événements sportifs de grande ampleur, à Los Angeles,  Washington et San Francisco. La capitale du Massachusetts, réputée dans le monde entier pour ses  universités, est en concurrence avec Rome, Hambourg (Allemagne), Paris et  peut-être Budapest pour l'organisation des JO-2024. Les Etats-Unis n'ont plus accueilli les JO d'été depuis 1996 à Atlanta (Géorgie).

AFP