Victor Muffat Jeandet slalom

JO 2018 - Slalom : Les Français Pinturault, Muffat-Jeandet et Noel assurent, Hirscher et Grange dehors

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La première manche du slalom, dominée par le Norvégien Henrik Kristoffersen, a été riche en rebondissements. Marcel Hirscher, favori pour le titre, a vécu une sortie de piste lui valant son rêve de triplé olympique. Côté Français, Victor-Muffat Jeandet (3e), Alexis Pinturault (6e) et Clément Noël (7e) ont assuré un bon placement pour la deuxième manche tandis que Jean-Baptiste Grange est hors course.

Marcel Hirscher out, Kristoffersen dominant, les Français bien placés... La première manche slalom masculin de ce jeudi matin a été pleine de surprises. Avec le dossard numéro 4, le Norvégien Henrik Kristoffersen a bouclé son passage en 47 secondes et 72 centièmes. Pour une impressionnante première place. On n'en attendait pas moins du suivant, un certain Marcel Hirscher, visant le triplé olympique après ses sacres lors du combiné et du géant. Mais la piste de Yongpyong en a voulu autrement. Sorti de la piste contre toute attente en première partie de descente, l'Autrichien a terminé ses Jeux. Le Suédois Andre Myrher termine quant à lui deuxième, à +0"22 de Kristoffersen.

Les Français en embuscade

Les tricolores sont idéalement placés. Victor Muffat-Jeandet, qui retrouve son meilleur niveau d'il y a deux ans, dans la foulée de sa 4e place du slalom de Kitzbühel le 21 janvier, a signé un beau 3e temps. "C'est une belle manche. Il y avait un peu d'appréhension ce matin avec le froid qui est revenu, le vent qui a lustré la piste. Je ne savais pas si ça allait accrocher ou pas", a réagi Muffat-Jeandet.  "Le soleil avait remis un peu d'accroche, la neige était très bien préparée. Les jours s'enchaînent, physiquement ça tape un peu, mais je veux rentrer sans regrets. Je sais ce que j'ai à faire. Il faut finir le boulot", a ajouté le skieur de Val d'Isère. 

Alexis Pinturault, médaillé d'argent dans le combiné, occupe la 6e place à 0"82 et le jeune Clément Noël (20 ans), révélation de la saison au niveau international, est juste derrière, à 0"86. "Je suis plutôt content, c'est vraiment difficile ce jour vis-à-vis de la neige, elle est très agressive, elle est très différente de ce qu on a en Europe. Beaucoup ont fait des fautes ou se font avoir en arrière ou en avant, c'est dû à la neige, cela ne doit pas nous empêcher de jouer et c'est ce qui me permet de faire une belle première manche", a commenté le skieur de Courchevel.

Seule déception, Jean-Baptiste Grange, champion du monde 2011 et 2015, a été mis hors course après avoir déchaussé. La deuxième manche aura lieu à 5 heures 45 avec, donc, de bonnes chances de médailles pour l'équipe de France. 

Classement de la 1re manche :

    1. Henrik Kristoffersen (NOR) 47.72
    2. Andre Myhrer (SWE) 47.93
    3. Victor Muffat Jeandet (FRA) 48.34
    4. Manfred Mölgg (ITA) 48.40
    5. Sebastian-Foss Solevaag (NOR) 48.53
    6. Alexis Pinturault (FRA) 48.54
    7. Clement Noel (FRA) 48.58
    8. Marco Schwarz (AUT) 48.62
    9. Ramon Zenhaeusern (SUI) 48.66
    10. Kristoffer Jakobsen (SWE) 48.74
    11. Daniel Yule (SUI) 48.88
    12. Michael Matt (AUT) 49.00
    13. David Ryding (GBR) 49.09
    14. Stefano Gross (ITA) 49.27
    Leif Kristian Haugen (NOR) 49.27
    16. Manuel Feller (AUT) 49.35
    17. David Chodounsky (USA) 49.43
    18. Istok Rodes (CRO) 49.60
    19. Loic Meillard (SUI) 49.63
    20. Mattias Hargin (SWE) 49.71
    21. Alexandr Horoshilov (OAR) 49.72
    22. Fritz Dopfer (GER) 49.79
    23. Erik Read (CAN) 49.81
    24. Adam Zampa (SVK) 49.91
    25. Trevor Philp (CAN) 49.95
    26. Philip Brown (CAN) 50.22
    27. Laurie Taylor (GBR) 51.08
    28. Marco Pfiffner (LIE) 51.09
    29. Elias Kolega (CRO) 51.18
    30. Michal Jasiczek (POL) 51.64