Vladimir Poutine entouré par les "athlètes olympiques de Russie"
Les "athlètes olympiques de Russie" et Vladimir Poutine | AFP

JO 2018 : Les Russes devront attendre pour savoir, le CIO aussi

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La soeur de Kim Jong-Un en approche, des pom-pom girls déjà là... mais toujours pas de réponse définitive quant à la présence des Russes à PyeongChang: les pièces du puzzle des jeux olympiques d'hiver 2018 continuaient mercredi de s'assembler à deux jours de l'ouverture, sur fond de diplomatie et de dopage.

229 pom-pom girls nord-coréennes vêtues de manteaux rouge vif et de toques en fourrure noire ont débarqué en Corée du Sud mercredi pour encourager les sportifs des deux Etats rivaux aux jeux Olympiques d'hiver. Autre bonne nouvelle, qui témoigne du réchauffement en cours entre les deux Corées : l'annonce de la venue vendredi à la cérémonie d'ouverture de la soeur du dirigeant nord-coréen Kim Jong-Un. Kim Yo-Jong sera ainsi la première représentante de la famille régnante à se rendre au Sud et fera partie d'une délégation de haut rang emmenée par le chef d'Etat honorifique de la Corée du Nord. On ne jurerait pas que les Russes non-conviés aux jeux Olympiques de PyeongChang pour des soupçons de dopage, et qui attendent de savoir s'ils pourront finalement participer, affichent la même joie. Quarante sept Russes attendent désormais les réponses du Tribunal arbitral du sport, dans diverses procédures. Trente-deux d'entre eux espéraient bien être fixés mercredi. Peine perdue. Ce sera jeudi ou vendredi, selon le Tribunal arbitral du sport (TAS), qui traite leur demande.

Chronique judiciaire

"Les auditions se poursuivent, j'espère que nous aurons les décisions le plus tôt possible", a déclaré mercredi Thomas Bach, président du Comité international Olympique, également dans l'attente. Comme aux Jeux d'été de Rio en 2016 où la question de la participation des athlètes russes avait largement pollué les ultimes préparatifs, la dernière ligne droite vers les JO d'hiver ressemble autant à une chronique judiciaire qu'à un échauffement sportif. Parmi le premier groupe de 32 sportifs russes qui pensaient être fixé mercredi soir figure le spécialiste du short-track Viktor An, sextuple champion olympique, légende dans son sport. Né Sud-Coréen, An est devenu Russe juste avant Sotchi 2014. Sa présence aux JO 2018 en ferait une des grandes stars du rendez-vous. Parmi les autres demandeurs figurent le biathlète Anton Shipulin, l'un des rivaux du Français Martin Fourcade, le fondeur Sergey Ustyugov ou encore la patineuse Ksenia Stolbova, vice-championne olympique en couple en 2014.

Jeudi, le TAS entendra également l'appel de 15 autres Russes, parmi lesquels on trouve le fondeur Alexander Legkov, 34 ans, champion olympique sur l'épreuve reine du 50 km aux JO de Sotchi 2014 et qui avait également remporté la médaille d'argent sur le relais 4x10 km.  A ce jour, 168 sportifs russes jugés "propres" doivent participer aux épreuves sous drapeau neutre, conséquence de la suspension de la Russie. Malgré le vote de confiance émis par les membres du CIO à l'égard de Thomas Bach et de sa politique sur la question russe, de nouvelles critiques se sont fait jour mercredi, au lendemain de celle de Dick Pound, ancien président de l'Agence mondiale antidopage. "Il y a un petit goût amer dans tout ça, c'est un peu tard, on aurait dû réagir beaucoup plus vite", a ainsi estimé devant la presse René Fasel, le président suisse de la Fédération internationale de hockey sur glace, rappelant qu'il était "opposé aux sanctions collectives".

92 délégations présentes, un record

Avant le lever de rideau vendredi sur deux semaines où 102 titres seront en jeu, le CIO enregistre déjà un premier record avec la présence de 92 délégations, dont six nouveaux pays ou nations: l'Equateur, l'Erythrée, le Kosovo, la Malaisie, le Nigeria et Singapour. La venue de la Corée du Nord à des JO d'hiver n'est elle en revanche pas inédite, même si la dernière remonte à Vancouver 2010. Mais après le boycott par le Nord des JO d'été de Séoul en 1988, la participation de 22 sportifs nord-coréens à des Jeux organisés au Sud est "historique", a encore souligné M. Bach.

Premier point culminant de ces Jeux, la cérémonie d'ouverture vendredi à 20h00 où les deux Corées vont marcher de concert. "Ce défilé en commun sera un moment très émouvant", a jugé M. Bach qui a annoncé qui assistera le 10 février au premier match de l'équipe féminine coréenne unifiée de hockey sur glace, face à la Suisse. Quant à la température glaciale qui jette un léger froid sur ces avant-JO, elle n'est plus la seule crainte sur place. Un début d'épidémie de type gastro-entérite commence en effet à semer le trouble. A la flamme olympique de tenir bon. 
 

AFP