Alexis Contin
Alexis Contin | JUNG Yeon-Je / AFP

JO 2018 : Contin se rate sur la mass start et n'apportera pas une 16e médaille à la France

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Terrible désillusion pour Alexis Contin, qui termine 10e de la mass start de patinage de vitesse. Le Français n'a pas réussi à prendre le sillage du Coréen Lee Seung Hoon, vainqueur devant le Belge Bart Swings et le Néerlandais Koen Verweij.

Le compteur de médailles restera donc bloqué à 15, record de Sotchi égalé mais pas battu. La pression sur les épaules d'Alexis Contin, chargé de ramener une 16e breloque, était forte, peut-être trop. Le Français, qui avait tout misé sur cette mass start, n'a pas été en mesure de disputer la victoire, battu par les tactiques de course, notamment celle de la Corée qui a placé Lee Seung Hoon sur orbite. 

Cette épreuve assez spectaculaire faisait son apparition aux JO pour la première fois. Contin a franchi la ligne en 5e place mais au jeu des points récoltés dans les sprints intermédiaires il s'est finalement classé 10e. A 31 ans, ce grand spécialiste du roller (12 fois champion du monde) sera-t-il encore présent à Tokyo pour retenter sa chance ? 

Pour le plus grand plaisir des fans locaux, complètement hystériques, Lee a remporté le sprint final devant  le Belge Bart Swings et le Néerlandais Koen Verweij, détachés du reste du peloton. A 29 ans, le Sud-Coréen est un spécialiste de cette épreuve: il a déjà remporté huit mass start sur le circuit de Coupe du monde.

Pas de médaille pour Contin