Teddy Riner
Teddy Riner représentera la France aux Jeux de Rio | AFP

JO 2016 - Teddy Riner porte-drapeau de la délégation française à Rio

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C'était un secret de polichinelle mais c'est désormais officiel : Teddy Riner sera le porte-drapeau de la délégation française aux Jeux Olympiques de Rio. Tenant du titre olympique des +100 kg, le judoka a été désigné par un quorum de 52 sportifs de toutes les disciplines olympiques présentes à Rio.

Le suspense, quasi inexistant, s'est achevé sur le podium du Tour de France dimanche soir. Sur les Champs-Elysées, Teddy Riner a reçu symboliquement des mains de Laura Flessel - porte-drapeau lors des Jeux de Londres en 2012 -, le drapeau tricolore que le colosse des Abymes a brandi fièrement. "C'est une grande fierté d'avoir été élu par tous mes pairs. D'être le capitaine qui va emmener toute cette délégation", a déclaré Riner. "Maintenant, mon objectif va être que tout le monde se donne à fond pour ramener le plus de médailles possibles", a ajouté le sportif de 26 ans qui tentera de devenir à Rio le judoka au palmarès le plus riche avec un second titre olympique et ses huit titres mondiaux décrochés depuis 2007.

Vidéo : le passage de drapeau et la réaction de Riner  

Le judoka a donc été préféré à Renaud Lavillenie et Tony Parker, favoris eux aussi pour le rôle de porte-drapeau. Pas rancunier, le basketteur français a tenu a féliciter Riner quelques minutes après l'officialisation.

Ambassadeur d​e Paris 2024

Le choix de Riner est d'une grande cohérence au regard de la tradition observée par la France dans le choix de son porte-drapeau, forcément un médaillé olympique. Il est également très en phase avec la personnalité ouverte du judoka de 26 ans, dont le rôle de "capitaine" ne se limitera pas à la cérémonie d'ouverture mais courra tout au long de la quinzaine. Enfin, il est compatible avec l'emploi du temps de Riner qui ne remettra son titre des lourds en jeu que sept jours après une soirée d'ouverture longue et souvent éreintante.

Actualité oblige, le porte-drapeau sera également au Brésil l'ambassadeur de la candidature olympique de Paris aux Jeux de 2024. Dans un contexte où les prises de parole des villes candidates seront drastiquement calibrées par le CIO, les apparitions et déclarations du champion des lourds, très impliqué dans la campagne parisienne, pèseront leur poids.

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