JO 2016 : Avec Phelps, Biles ou Williams, la ruée vers l’or de la "Team USA"

JO 2016 : Avec Phelps, Biles ou Williams, la ruée vers l’or de la "Team USA"

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Avec l'inusable Michael Phelps en natation, la virevoltante Simone Biles en gymnastique et l'indéboulonnable "Team USA" pourtant privée de ses stars NBA, les Etats-Unis ne manqueront pas à Rio de chercheurs d'or patentés, sans compter leurs innombrables nouvelles pépites.

Même si le Comité olympique américain rechigne officiellement à chiffrer le volume de médailles qu'il attend de sa campagne brésilienne, sa délégation à Rio, forte de 555 sportifs, dont 292 femmes, un record, ne peut viser que la première place du tableau des nations, comme en 1996 (101, dont 44 en or), 2000 (91, dont 37 en or), 2004 (101, dont 35 en or) et 2012 (103, dont 46 en or).

Phelps, l’aboutissement


À Rio, où il s'apprête à disputer sa dernière compétition, Phelps, sportif le plus titré de l'histoire olympique avec ses 18 médailles d'or, devrait apporter sa contribution. Oubliées sa fausse retraite après Londres et sa vraie sortie de route en septembre 2014 qui l'a poussé au bord du suicide, les JO-2016 sont l'aboutissement de sa carrière. Heureux dans sa vie (il est devenu père pour la première fois en mai d'un garçon prénommé Boomer, qui sera à Rio pour l'encourager), le meilleur nageur de l'histoire a retrouvé à 31 ans le plaisir de nager et oublié le calvaire de sa préparation pour les Jeux de Londres.
 

Coup de six pour Biles ?


Comme Phelps, la gymnaste de 19 ans Simone Biles devrait repartir de Rio avec, dans ses valises, de l'or. Reste à savoir combien de titres, la triple championne du monde en titre du concours général va accumuler: peut-elle réaliser le carton plein avec six médailles d'or ? Elle a en tout cas complètement éclipsé Gabby Douglas qui avait remporté, à 16 ans, l'or à Londres dans le concours général et par équipes, une première pour une gymnaste américaine.

Gatlin et Bromell pour faire tomber Bolt

Le sulfureux Justin Gatlin et le grand espoir Trayvon Bromell tenteront eux de faire tomber la star du sprint Usain Bolt, tandis que le roi incontesté des épreuves combinées Ashton Eaton est sans rival en décathlon.

Et même si elle ne fait pas autant rêver que ses devancières, en particulier la "Dream Team" de 1992, après les forfaits de LeBron James, Stephen Curry ou encore James Harden, "Team USA", emmenée par Carmelo Anthony, Kevin Durant et Kyrie Irving, est la grande favorite du tournoi olympique de basket, tout comme son homologue féminine, en quête d'un sixième titre consécutif, ainsi que celles de football et de volley, sans oublier le beach-volley.


La star du tennis féminin Serena Williams, championne olympique en titre en simple et en double avec sa sœur Venus, a toujours rapporté au moins un titre en trois participations aux JO.

AFP