Hooker décroche son visa pour les JO

Hooker décroche son visa pour les JO

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Le champion olympique en titre de saut à la perche, l'Australien Steve Hooker , a obtenu son billet pour les Jeux de Londres en franchissant 5,72 m, la hauteur minimale requise à Perth.

Hooker , 29 ans, qui n'avait pas sauté en compétition depuis trois mois  après une blessure persistante au genou et une crise de confiance qui lui avait  fait renoncer à sa saison australienne, a franchi la barre très facilement à  son deuxième essai lors d'une réunion dans sa salle d'entraînement personnelle,  devant 150 invités.  "Je suis très soulagé, mais en même temps sacrément excité", a-t-il déclaré  sur le site internet de la Fédération australienne.

Hooker  avait jusqu'au 11 juin, date de la dernière réunion sélective  australienne, pour réaliser les 5,72 m exigés. Il avait traversé une mauvaise passe en début d'année, jetant le doute sur  sa capacité à défendre son titre à Londres cet été lors d'une troisième  participation aux Jeux.  "Je suis nerveux car je veux désespérément défendre ma couronne à Londres.  Je veux y être, avec mes partenaires de sélection. Heureusement, je pense que  c'est faisable", déclarait-il début février. Hooker  avait déjà connu une année 2011 très difficile, gâchée par cette  blessure au genou, dont les Mondiaux de Daegu ont été le symbole, avec trois  échecs à 5,50 m et une élimination sans gloire dès les qualifications.

AFP