Hoketsu Dressage 042012
Hiroshi Hoketsu lors d'une reprise de dressage. | EPA / MAXPPP

Hoketsu, 71 ans, sera le plus vieil athlète en lice

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Le cavalier japonais, Hiroshi Hoketsu, plus vieux participant aux Jeux de Pékin en 2008, va encore repousser ses limites à Londres après s'être qualifié pour l'épreuve de dressage à plus de 70 ans.

Incroyable ! À 71 ans, Hiroshi Hoketsu s'apprête à disputer l'épreuve de dressage aux Jeux Olympiques. Alors certes, cette discipline -qui consiste à réaliser une succesion de figures sur un rectangle- n'est pas la plus exténuante qui soit. Ce qui sans doute explique la longévité des cavaliers. Quoiqu'il en soit, cette performance est des plus honorables. Retraité en 2003 -année où il a décidé de quitter son poste de président d'une filiale américaine d'un laboratoire pharmaceutique- Hoketsu vit aujourd'hui du côté d'Aix-la-Chapelle (Allemagne) et monte une jument de 15 ans, Whisper 115.

Cette dernière, blessée aux jambes après les Mondiaux (JEM), avait "miraculeusement vite récupéré" permettant à son cavalier de participer à six concours, dont l'ultime étape qualificative pour Londres à Vidauban (France). Le vétéran avait alors remporté le concours, validant par la même occasion son ticket pour l'échéance olympique. Une sélection officialisée en mars dernier par la Fédération japonaise d'équitation (JEF).

Après Londres, direction Rio ?

Hiroshi Hoketsu n’en n’est pas à sa première participation aux J.O. En effet, il faisait déjà partie de la délégation japonaise d'équitation en… 1964 ! Il s'était à l'époque classé 40e en saut d'obstacles. Et puis plus rien... jusqu'à 2008. Engagé à Pékin sur le concours de dressage, le cavalier (9e par équipe et 35e en individuel) était devenu l'athlète japonais le plus vieux à disputer une épreuve olympique, dépassant ainsi Kikuko Inoue âgée de 63 ans et 9 mois aux Jeux de Séoul en 1998.

Mais pour battre le record absolu de vieillesse aux Jeux, Hoketsu devra encore attendre quatre ans et une qualification à Rio. En effet, en 1970, le tireur suédois Oscar Swahn avait 72 ans et 10 mois quand il avait pris part aux J.O d’Anvers.