Yuzuru Hanyu
Le jeune prodige japonais Yuzuru Hanyu | AFP - Adrian Dennis

Hanyu intouchable, Joubert dans le coup

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Le jeune prodige japonais Yuzuru Hanyu a survolé le programme court de l'épreuve de patinage artistique, avec une note globale de 101,45 points jamais obtenue jusque là dans l'histoire de la discipline. Il a devancé un autre des favoris, le Canadien Patrick Chan, et l'Espagnol Javier Hernandez. Côté Français, c'est le vétéran Brian Joubert qui a le mieux tiré son épingle du jeu. Il pointe en 7e position, loin devant Florent Amodio (14e), avant le programme libre qui aura lieu vendredi. Le champion russe, Evguen Plushenko, blessé à l'échauffement, a déclaré forfait.

Malgré la déception du public russe, qui attendait Plushenko, et qui est resté un moment interdit et stupéfait, le concours olympique fut de très haut niveau. Marqué par la performance à couper le souffle de Yuzuru Hanyu, 19 ans, qui sera très probablement sacré champion olympique vendredi. Le jeune Japonais, médaillé de bronze aux Mondiaux-2012, et qui s'entraîne depuis le printemps 2012 avec l'éminent canadien Brian Orser, à Toronto, a établi un nouveau record de points (101,45), à la hauteur de sa prestation, notamment sur le plan technique. Un score suffisant pour garder ses adversaires à distance.   

Tout reste ouvert pour le podium

Si le titre olympique, sauf catastrophe, ne devrait donc pas échapper à Hanyu, qui a pris une avance assez confortable, (4 points sur Chan), derrière, la situation est très serrée et les positions ne sont pas acquises. Fernandez, médaillé de bronze aux Mondiaux-2013, est en  3e position (86,98 pts), talonné par le médaillé de bronze des JO-2010, le Japonais Daisuke Takahashi (86,40 pts). Même Brian Joubert (85,84 points) peut encore espérer monter sur le podium.

Joubert surprend, Amodio déçoit

Le Poitevin ne pensait sans doute pas être à pareille fête pour sa dernière compétition. Il a livré une prestation propre, sans fioritures, mais aboutie dans son contenu, et plutôt réussie dans la chorégraphie. Pour Florent Amodio, en revanche, c'est une nouvelle déception. Le champion d'Europe 2011 a commis deux erreurs majeures sur ses sauts. A plus de dix points de Joubert, il a déjà fait une croix sur une possibilité de médaille olympique. 

Christian Grégoire