Justin Gatlin
L'Américain Justin Gatlin sur 100m à Kawasaki | AFP - KAZUHIRO NOGI

Gatlin, vainqueur du 100m à Kawasaki, en quête de revanche sur Bolt

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L'Américain Justin Gatlin a remporté le 100m de Kawasaki (Japon), première étape de sa préparation pour les Jeux Olympiques de Rio cet été où il veut prendre sa revanche sur Usain Bolt qui l'a battu sur 100m et 200m aux Mondiaux-2015 à Pékin. Ce double revers "ma motivé, c'est sûr", a-t-il confié à l'AFP. "Mais ça m'a aussi rendu plus malin et plus sage: je sais quand me concentrer sur ma course et ma technique, je sais que je dois me concentrer uniquement sur moi-même".

Gatlin a terminé en 10 sec 02 son premier test de la saison pour s'imposer devant le Japonais Ryota Yamagata (10 sec 21) et le Barbadien Ramon Gittens (10 sec 26). "Je me suis fait mal à la cheville en novembre mais ça m'a fait une pause. Là, elle était encore un peu gonflée... Donc courir et remporter cette course, ça me suffit", a ajouté le champion olympique 2004, visiblement agacé d'être présenté comme "le grand méchant du sprint".

Après cette course de rentrée, à 34 ans, Justin Gatlin s'engage dans sa quête de revanche face à Usain Bolt, l'homme qui a mis fin à 28 courses dans défaite. "Normalement, on arrive avec une stratégie pour battre tout le monde. Mais, face à quelqu'un comme Usain, qui est unique par son talent et sa stature, il faut avoir un plan de secours, un plan B", a-t-il estimé.

Thierry Tazé-Bernard @thierrytaze