Pauline Ferrand-Prévot
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Ferrand-Prévot trouve "honteuse" la qualification d'Armitstead

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La cycliste française Pauline Ferrand-Prévot, qui avait vigoureusement réagi mardi à l'autorisation donnée par le Tribunal arbitral du sport à la championne du monde Lizzie Armistead, de courir aux JO de Rio, en levant la suspension infligée par l'agence antidopage britannique, en a remis une couche jeudi en précisant les motifs de sa critique.

"Il faut que les règles soient les mêmes pour tout le monde", a estimé la Française qui a enfoncé le clou: "Quand il y a trois "no-show", c'est qu'il y a un problème. Dans le peloton, tout le monde est d'accord avec moi mais personne ne dit rien."

Armitstead a été suspendue le 11 juillet par l'agence antidopage britannique (UKAD) pour avoir manqué trois contrôles ("no-show") sur une période de douze mois, entre août 2015 et juin 2016. Mais elle a obtenu du Tribunal arbitral du sport (TAS) la levée de sa suspension car la procédure n'aurait pas été respectée lors du premier de ces trois contrôles.
Pauline Ferrand-Prévot s'est étonnée que la Britannique ait été soutenue dans sa démarche par sa fédération: "Que la Fédé lui paye des avocats... mais on est où là ? Si ça m'arrivait, on me dirait "Pauline, tu ne vas pas aux Jeux". Il faut que les règles soient respectées, sinon ça part en vrille."
La championne française tient à préciser toutefois que si elle a trouvé que "le jugement était honteux", elle n'a jamais prétendu pour autant que "Armitstead avait pris quelque chose ou qu'elle s'était dopée".

Évidemment, ses propos ont été mal perçus de l'autre côté de la Manche. Le mari d'Armistead notamment, le coureur irlandais Philip Deignan,a mis en cause la Française sur sa vie privée. Mais avec son franc-parler, Pauline Ferrand-Prévot a tenu à ne pas entrer dans la surenchère. "Que ça lui plaise ou pas, ce n'est pas mon problème. C'est sûr que l'obligation de localisation est contraignante. Mais il faut s'obliger à la faire." 

Christian Grégoire