Dustin Johnson, le golfeur américain
Le golfeur américain Dustin Johnson n'ira pas aux JO | AFP - SAM GREENWOOD

Dustin Johnson renonce également aux JO en raison de Zika

Publié le , modifié le

L'Américain Dustin Johnson, récent vainqueur de l'US Open et 2e du classement mondial de golf, a renoncé à participer aux JO-2016 de Rio (5-21 août) en raison du virus Zika, a-t-il annoncé vendredi.

"En tant que sportif, je ne peux pas imaginer plus grand honneur que de représenter les Etats-Unis lors des jeux Olympiques", a-t-il expliqué dans un communiqué. "Toutefois, après une longue période de réflexion avec ma famille et mon équipe, j'ai décidé de renoncer aux JO-2016, cela n'a pas été une décision facile à prendre, mais je ne peux ignorer mes craintes à propos du virus Zika", a poursuivi Johnson qui vient de remporter coup sur coup l'US Open, son premier titre du Grand Chelem, et le tournoi WGC d'Akron (Ohio), l'un des principaux rendez-vous du circuit professionnel. "Paulina (sa future épouse, ndlr) et moi, nous prévoyons d'avoir d'autres enfants bientôt et j'ai le sentiment que cela serait irresponsable de prendre des risques, pour moi et ma famille", a-t-il estimé. Johnson n'est pas le premier joueur de premier plan à renoncer aux JO-2016 où le golf doit faire son retour au programme olympique après 112 années d'absence.

Spieth s'interroge encore

Avant lui, le numéro 1 mondial, l'Australien Jason Day, le numéro 4 mondial, le Nord-Irlandais Rory McIlroy et plusieurs joueurs de renom ont décidé de déclarer forfait par peur du virus Zika qui sévit actuellement au Brésil. Transmis par des piqûres de moustiques, le Zika peut être responsable de fièvre, de douleurs articulaires et dans certains cas beaucoup plus rares de problèmes neurologiques et, pour les femmes enceintes, de malformation grave du foetus. Cinq des dix meilleurs joueurs actuels ne seront pas à Rio et la liste pourrait s'allonger, puisque l'Américain Jordan Spieth, numéro 3 mondial, a avoué la semaine dernière qu'il s'interrogeait encore. Cette cascade de forfaits pourrait à terme remettre en cause l'appartenance du golf au programme olympique, décidée en 2009 par le Comité international olympique (CIO) et contestée par des nombreux sportifs et observateurs.

AFP