Kaithlyn Lawes
La Canadienne Kaithlyn Lawes | AFP- Jung Yeon

Curling: l'or pour le Canada

Publié le , modifié le

Le Canada a remporté le titre olympique dames de curling en battant la suède en finale (6-3) jeudi à Sotchi. Dans le match pour la 3e place, la victoire est revenue à la Grande-Bretagne devant la Suisse (6-5).

Les Canadiennes (Jennifer Jones, Kaitlyn Lawes, Jill Officer, Dawn Askin,  Kirsten Wall)), battues par ces mêmes Suédoises en finale il y a quatre ans à Vancouver, ont pris leur revanche au terme d'une finale logique, puisque les deux équipes avaient terminé aux deux premières places de la phase de poules. Les Canadiennes emmenées par leur skip Jennifer Jones ont donc réussi l'exploit  inédit de rester invaincues durant tout le tournoi olympique.

Elles ont remporté leurs neuf rencontres de la phase de poules, dominé leu  demi-finale contre la Grande-Bretagne 6 à 4 et pris le meilleur sur la Suède 6  à 3 en finale. Canadiennes et Suédoises (Maria Prytz, Christina Bertrup, Maria Wennerstrom,  Margaretha Sigfridsson, Agnes Knochenhauer) sont restées dos à dos 3 à 3 jusqu'au 9e et  avant-dernier end (manche) où la Suède a laissé passer sa chance et donné trois points à son adversaire. Avec trois points d'avance, les Canadiennes, dont le seul titre olympique remontait à 1998 à Nagano, n'avaient plus qu'à adopter une stratégie défensive dans le 10e et dernier end, obligeant les Suédoises à concéder la défaite avant même la fin de la manche.

La Suède avait remporté les deux précédents titres olympiques en 2006 et  2010 et pouvait réussir la première passe de trois de l'histoire du curling aux  JO, mais elle n'a pas réussi à compenser le départ à la retraite de leur skip  emblématique Anette Norberg. De son côté, le Canada peut réaliser un doublé inédit depuis le retour de curling au programme olympique en 1998: son équipe masculine affronte vendredi  la Grande-Bretagne en finale.

Christian Grégoire