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A Tokyo, le 24 mars. | CHARLY TRIBALLEAU / AFP

Coronavirus: un expert japonais "pessimiste" sur la tenue des JO de Tokyo en 2021

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Kentaro Iwata, un infectiologue japonais, s'est dit lundi "pessimiste" sur la tenue des Jeux olympiques de Tokyo, reportés à l'été 2021. Pour cet expert, la progression mondiale du coronavirus ne permettrait pas d'organiser ces Jeux en toute sécurité.

Un infectiologue japonais, critique de la gestion de la pandémie de coronavirus par les autorités locales, s'est dit lundi "très pessimiste" sur la possibilité que les Jeux olympiques de Tokyo, déjà reportés d'un an, puissent avoir lieu en juillet 2021. "Honnêtement, je ne pense pas qu'il soit probable que les Jeux olympiques aient lieu l'an prochain", a déclaré Kentaro Iwata, professeur au département des maladies infectieuses de l'université de Kobe (ouest) au cours d'une conférence de presse en ligne.

Ces derniers jours, devant la progression mondiale de la maladie, des doutes sont apparus sur la possibilité d'organiser le plus grand événement sportif mondial, même une année plus tard. "Les Jeux olympiques nécessitent deux conditions : contrôler le covid-19 au Japon et le contrôler partout ailleurs, car il faut inviter des athlètes et des spectateurs du monde entier", a souligné Kentaro Iwata.

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Contrôler la maladie au niveau mondial

Pour cet expert japonais, le vrai problème est qu'aucun pays pour l'heure n'a encore réussi à contrôler le coronavirus. "Le Japon pourrait être en mesure de contrôler la maladie d'ici l'été prochain, et je l'espère, mais je ne pense pas que cela pourra se faire partout sur la planète et je suis donc très pessimiste sur une organisation des Jeux olympiques pendant l'été 2021", a-t-il expliqué. La seule éventualité serait selon lui une organisation des Jeux revue à la baisse, par exemple "sans spectateurs ou avec une participation très limitée".

Malgré les incertitudes persistantes, les organisateurs des JO disent s'être lancés dans cette gigantesque entreprise avec pour objectif de respecter les nouvelles dates. Mais la semaine dernière, Masa Takaya, le porte-parole du comité d'organisation des JO de Tokyo, avait déclaré à la presse, qu'il n'y avait "pas de plan B". 

L'infectiologue Kentaro Iwata avait déjà fait grand bruit en février en qualifiant de "totalement chaotique" la gestion par le gouvernement japonais de l'affaire du Diamond Princess, navire de croisière avec 3 700 personnes à bord qui avait été placé en quarantaine devant le port de Yokohama (sud-ouest de Tokyo). Plus de 700 personnes avaient été infectées à bord et 13 sont mortes.

AFP