Covid-19 : Le CIO "totalement déterminé" à la tenue des JO de Tokyo, s'en remettra à l'OMS

Publié le , modifié le

Auteur·e : AFP
Thomas Bach, président du CIO

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Par le biais de son président, Thomas Bach, le Comité international olympique (CIO) a assuré ce vendredi qu'il était "totalement déterminé" à la tenue des Jeux olympiques de Tokyo 2020, malgré la propagation de l'épidémie de coronavirus à travers le monde. Un autre membre du CIO a toutefois précisé que les Jeux, qui se dérouleront du 24 juillet au 9 août prochain, pourraient être reportés ou annulés si l'Organisation mondiale de la santé (OMS) le recommandait, ce qui n'est pas le cas aujourd'hui.

"Le CIO est totalement déterminé à la tenue de JO couronnés de succès à Tokyo à partir du 24 juillet", a déclaré Thomas Bach, président du Comité international olympique (CIO), lors d'une conférence de presse téléphonique à destination de la presse nippone, selon des propos rapportés par l'agence Kyodo News. "La priorité du moment est de s'assurer que les processus de qualification (ndlr : pour les JO-2020) se déroulent, tout en s'assurant que la protection de la santé des sportifs soit assurée", a-t-il ajouté.

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"C'est ce que nous faisons en coopération avec les autorités japonaises, l'Organisation mondiale de la santé, le comité olympique chinois et d'autres comités olympiques nationaux", a expliqué le patron du mouvement olympique. Un autre membre éminent du CIO, le Canadien Dick Pound, avait indiqué plus tôt dans la journée de vendredi que le CIO n'envisagerait pas de reporter ou d'annuler les JO 2020 de Tokyo tant qu'il n'aurait pas été invité à le faire par l'OMS. "Le CIO et les organisateurs de Tokyo n'annuleront ou ne reporteront pas, ou ne feront quoi que ce soit à propos des Jeux, en l'absence de mises en garde ou de réglementations très sérieuses et précises de la part de l'OMS ou des autorités compétentes", a-t-il déclaré.

"À moins d'une crise mondiale..."

"À moins d'une crise mondiale dont la gravité empêcherait les Jeux d'avoir lieu ou pousserait les autorités à interdire les déplacements ou quelque chose dans le genre, nous allons de l'avant", a insisté Dick Pound. Le premier président de l'Agence mondiale antidopage se dit néanmoins conscient de l'ombre que fait planer le nouveau coronavirus sur l'organisation de la compétition, prévue du 24 juillet au 9 août : "Il serait irresponsable de continuer à avancer sans avoir à l'esprit que quelque chose pourrait survenir".

Existe-t-il une date butoir avant laquelle une décision devra être prise concernant la tenue des Jeux ? "À un moment donné, que ce soit deux mois ou un mois en amont, quelqu'un devra trancher", a répondu Dick Pound. "Beaucoup de choses dépendront sûrement des données dont nous disposerons en nous rapprochant de l'échéance", a-t-il précisé. "Ce serait inconsidéré de prendre une décision précipitamment sans avoir les informations nécessaires".

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L'épidémie de coronavirus a déjà conduit à l'annulation ou au report de nombreux événements sportifs au Japon et à travers le monde. Le Japon a annoncé jeudi un nouveau décès sur son sol, portant à quatre le nombre de morts porteurs du virus hors navire de croisière Diamond Princess en quarantaine depuis plus de trois semaines (700 cas), et à huit le total des décès. Le pays a enregistré près de 200 cas sur son territoire hors cas constatés sur le paquebot. Par mesure de prévention, le Premier ministre japonais Shinzo Abe a demandé la fermeture temporaire des établissements scolaires publics du pays à partir de lundi.

AFP