Cesar Cielo
Cesar Cielo | CHRISTOPHE SIMON / AFP

Cesar Cielo se recentre sur le 50 m pour les JO

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Cesar Cielo, unique nageur brésilien titré aux jeux Olympiques, a renoncé à la finale du 100 mètres nage libre des sélections nationales pour les JO-2016 lundi, afin de se concentrer sur le 50 m libre mercredi, sa dernière chance pour les Jeux.

Le nageur de 29 ans, titré aux JO-2008 à Pékin sur 50 m libre et en bronze sur 100 m libre à Pékin et sur 100 m libre à Londres en 2012, s'était qualifié en matinée pour la finale, avec le 6e temps des séries. "C'était bien, a-t-il commenté. Je voulais tenter de faire 48 secondes, et j'ai fait 48 secondes 97, donc c'est dans le cadre que je m'étais fixé. Je ne m'étais pas entraîné pour cette épreuve. A vrai dire, ma stratégie me rendait nerveux, parce que je n'arrivais même pas à être compétitif sur 100 m libre. Mais maintenant, je vais me concentrer sur le 50 m libre, qui est mon objectif principal de la saison".

Le Brésilien est le détenteur des records du monde sur 100 m nage libre en 46 secondes 91/100e et du 50 m libre en 20 sec 91/100e, des performances réalisés en 2009 du temps des combinaisons en polyuréthane. Cielo jouera sa présence aux JO mercredi sur 50 m libre, n'ayant pour l'heure réussi aucun minima. Depuis trois ans, il accumule contre-performances et pépins physiques. Il a changé plusieurs fois d'entraîneur et a dû abandonner sur blessure aux Mondiaux en août 2015 à Kazan (Russie), après une laborieuse 6e place sur 50 m papillon.

AFP