Ben Simmons ne jouera pas le tournoi olympique avec l'Australie

Ben Simmons ne jouera pas le tournoi olympique avec l'Australie

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Annoncé comme l'une des attractions de la Draft de la NBA en 2016, Ben Simmons a annoncé qu'il ne prendrait pas part au tournoi olympique de basket à Rio. "Comme les entraînements avec l'équipe d'Australie et le tournoi olympique ont lieu au même moment que les programmes de développement de la NBA, Ben se réjouit de jouer avec l'équipe nationale plus tard dans sa carrière", a indiqué Rich Paul, son agent, dans un communiqué.

Âgé de 19 ans, Simmons a fini sa première saison sous le maillot de Louisiana State (LSU) avec des moyennes de 19,2 points, 11,8 rebonds et 4,8 passes décisives par match. LSU n'a pas disputé le tournoi final du Championnat universitaire (NCAA), la "March Madness". Souvent comparé à Magic Johnson et LeBron James, il aurait peut-être représenté un renfort de choix pour l'équipe australienne à Rio. Le tirage au sort a en effet placé l'Australie dans le même groupe que les Etats-Unis, la Chine et le Vénézuela, en attendant deux derniers qualifiés provenant des Tournois de qualification olympique (TQO). La France, la Serbie, la Grèce, l'Italie et la Lettonie notamment font partie des équipes bien placées pour rejoindre le Brésil via ces TQO du mois de juillet.

Thierry Tazé-Bernard @thierrytaze