patinage Mao Asada 032010
Mao Asada | AFP

Asada et Takahashi seront à Sotchi

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Les anciens champions du monde Mao Asada et Daisuke Takahashi ont obtenu leur billet pour les jeux 0lympiques de Sotchi (7-23 fév) en dépit de leurs performances décevantes aux Championnats du Japon au cours du week-end. Asada, championne du monde 2008 et 2010 et vice-championne olympique à Vancouver, a manqué par deux fois son triple axel dans le programme libre des championnats nationaux à Saitama pour terminer 3e au classement général derrière Akiko Suzuki et Kanako Murakami. La fédération japonaise a finalement décidé d'attribuer les trois billets pour les JO à ces trois femmes.

"Je vais oublier ma déception (des championnats du Japon) et aborder  maintenant les Jeux", a déclaré Asada, qui, à 23 ans, prendra sa retraite à  l'issue de la sa saison olympique. "Il me reste un mois pour me préparer. Je vais travailler encore plus dur  pour être à mon maximum", a-t-elle ajouté. 

Chez les hommes, Takahashi, médaillé de bronze aux JO de Vancouver et  champion du monde en 2010, n'a terminé que cinquième du général dimanche, mais  sa fédération a tout de même décidé de le sélectionner pour les Jeux. En dehors de Takahashi, vainqueur du trophée NHK cette saison et âgé de 27  ans, les deux autres places pour les JO sont allées aux deux premiers des  championnats, Yuzuru Hanyu et Tatsuki Machida. Outre le fait d'avoir défendu avec succès son titre national, Hanyu, 19  ans, a notamment battu cette année le Canadien Patrick Chan, triple champion du  monde, en finale du Grand Prix, battant à cette occasion le record de points du  programme court détenu par Chan. 

Le Japon enverra aussi Narumi Takahashi et Ryuichi Kihara à Sotchi pour  défendre leurs chances en couple et la fratrie américano-japonaise Cathy et  Chris Reed en danse. Ces mêmes athlètes représenteront aussi le Japon aux Mondiaux, qui se  dérouleront justement à Saitama (Japon) du 26 au 30 mars 2014.

AFP