44 chefs d'Etat à la cérémonie des Jeux

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Quarante-quatre chefs d'Etat et de gouvernement assisteront vendredi à la cérémonie d'ouverture des jeux Olympiques d'hiver à Sotchi, a déclaré mercredi le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov.

Au total, pendant toute la durée des JO, du 7 au 23 février, environ 60 chefs d'Etat et de gouvernement viendront à Sotchi, a ajouté M. Peskov, cité par des médias russes. Le porte-parole du président Vladimir Poutine n'a dévoilé aucun des noms des dignitaires attendus dans la ville hôte des Jeux, entre les bords de la mer Noire et les montagnes du Caucase russe. De son côté, le comité d'organisation des JO a indiqué à l'AFP ne pas être en mesure de communiquer la liste des dirigeants des différents pays qui assisteront à la cérémonie d'ouverture vendredi soir. Parmi ces personnalités figure notamment le président chinois, Xi Jinping,  dont la présence a été confirmée précédemment par Pékin.

En revanche, ni le président américain Barack Obama ni aucun membre de son cabinet ministériel ne feront le déplacement à Sotchi, selon la Maison Blanche. Les présidents français et allemand, François Hollande et Joachim Gauck, avaient également fait savoir qu'ils ne se rendraient pas à Sotchi. Certains analystes ont interprété ces absences comme un signe de protestation contre les violations des droits de l'homme en Russie, dénoncée régulièrement par des ONG.

AFP