Mariane Vos, Pays-Bas
La Néerlandaise Mariane Vos en or lors des derniers championnats du monde | ERIC LALMAND / BELGA MAG / BELGA/AFP

Les femmes ouvriront les "Champs"

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ASO (Amaury Sport Organisation) a annoncé samedi la création d'une nouvelle course pour le cyclisme féminin, qui aura lieu en prélude de l'arrivée du Tour de France sur le circuit final des Champs-Elysées à Paris. La première édition de cette épreuve, baptisée "La course by le Tour de France", se déroulera le 27 juillet prochain, quelques heures avant le dénouement de la Grande Boucle.

L'annonce, qui coïncide avec la Journée du sport féminin imaginée par le  Ministère des Sports, intervient quelques mois après la pétition de plusieurs  championnes, notamment la Néerlandaise Marianne Vos, demandant au nom "d'une  véritable égalité dans le sport cycliste" une course professionnelle féminine  sur le Tour de France. "C'est un coup de projecteur exceptionnel dans l'écrin qui fait la renommée  de la dernière étape du Tour", a estimé le directeur du Tour, Christian  Prudhomme, en rappelant qu'ASO était impliquée de longue date dans le cyclisme  féminin par l'organisation d'une course d'un jour, la Flèche Wallonne, depuis  1998 et d'une course par étapes, le Tour du Qatar, depuis 2009. "La volonté d'accroître cet engagement répond légitimement à l'évolution  d'une discipline ayant gagné en maturité et en reconnaissance", a relevé la  société organisatrice. Les détails concernant le format de la nouvelle épreuve seront annoncés dans le courant du printemps. 

France Télévisions diffusera la course

La course, dont l'arrivée est prévue vers 16 heures, bénéficiera d'une  couverture télévisée (France Télévisions, Eurosport). "Une course féminine sur  le circuit mythique des Champs Elysées est un formidable pas en avant", a  estimé Brian Cookson, président de l'Union cycliste internationale (UCI),  "enchanté de cet enthousiasme général autour du développement du cyclisme  féminin". Quant à Marianne Vos, championne olympique à Londres, elle a qualifié de  "révolutionnaire" la naissance de cette course, selon le communiqué publié par  ASO. Vos est, avec l'Américaine Katryn Bertine et les Britanniques Emma Pooley  et Chrissie Wellington, à l'origine de l'appel réclamant une course pour les  dames. La pétition avait recueilli plus de 90.000 signatures sur internet. Un Tour de France féminin, disputé avant celui des hommes, avait eu une  existence éphémère entre 1984 et 1989, avant de péricliter faute de sponsors et  de couverture médiatique.

AFP