Michael Johnson
Michael Johnson, quatre fois champion olympique et huit fois champion du monde | AFP

Championnats Européens - Michael Johnson : "Je n'ai jamais vu une athlète comme Asher-Smith"

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Après avoir réalisé le triplé 100m, 200m et 4 x 100m aux championnats Européens de Berlin, la Britannique Dina Asher-Smith est devenue la nouvelle reine de l'athlétisme européen. Au lendemain de cet exploit retentissant, Michael Johnson, considéré comme l'un des plus grands sprinteurs de tous les temps avec quatre titres olympiques et huit titres mondiaux, a confié à nos confrères de la BBC n'avoir "jamais connu une athlète comme Asher-Smith".

"Je regarde l'athlétisme britannique avec la BBC depuis 2002 et pendant tout ce temps, je n'ai jamais vu personne comme Dina Asher-Smith", explique l'ancien sprinteur. "Il y a eu des athlètes qui ont montré autant de choses qu'elle, sinon plus, notamment en terme de potentiel dans leur carrière junior. Mais quelqu'un qui s'est amélioré d'année en année, qui peut lutter avec les meilleures et qui a l'attirail physique, mental et en terme d'attitude ? Non, je n'ai jamais vu quelqu'un comme elle.", ajoute l'américain.  

"La manière dont elle a couru lors du 100m, avec un départ rapide des blocks et sa transition sans aucune faute technique, m'a rappelé Fraser (Shelly-Ann Fraser-Pryce, Jamaïcaine et double médaillée d'or aux JO de 2008 et 2012. NDLR). Toutes les étapes de sa course furent fluides et techniques.", poursuit l'ancien recordman du monde du 200m (19'32).

Pour lui, Asher-Smith a incontestablement le potentiel et la personnalité d'une future championne olympique.  "C'est une athlète qui se focalise sur tous les aspects de son sport pour atteindre son objectif. Est-elle capable de remporter l'Or à Tokyo ? Absolument." Des compliments qui devraient certainement plaire à la concernée. 

Alexis Ibohn @AlexisIbohn