L'Allemand Marcel Kittel, nouvelle terreur du sprint
L'Allemand Marcel Kittel, nouvelle terreur du sprint | ETIENNE GARNIER / BELGA MAG / BELGA/AFP

L'équipe Argos derrière Kittel et Degenkolb

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Le sprinter allemand Marcel Kittel sera le principal atout de l'équipe Argos lors du prochain Tour de France où il visera de remporter la première étape et de porter le maillot jaune, a annoncé la formation néerlandaise mardi à Rotterdam. "La première étape en Corse (Porto Vecchio - Bastia le 29 juin) me convient parfaitement et est une opportunité exceptionnelle pour moi d'endosser le maillot jaune", a déclaré Kittel

L'Allemand (25 ans), déjà vainqueur à neuf reprises cette saison, sera bien entouré pour préparer ses sprints. Son compatriote John Degenkolb, sprinter également de haut calibre, ainsi que les Néerlandais Tom Veelers et Roy Curvers "se sont particulièrement entraînés ces dernières semaines à emmener les sprints de Kittel", selon Iwan Spekenbrink, responsable de la formation.

Matthieu Sprick en rééducation

Argos disputera le Tour sans aucun des cinq coureurs français de son effectif. Mathieu Sprick, qui avait été sélectionné pour la Grande Boucle, a été victime d'un accident vasculaire cérébral fin mai et est actuellement en rééducation à Strasbourg. "Ce qui est arrivé à Matthieu est un choc pour toute l'équipe. Il est actuellement en rééducation à Strasbourg et présente toujours des symptômes de paralysie au niveau du bras gauche", a déclaré Iwan Spekenbrink, le manager de l'équipe néerlandaise. 

Thierry Hupond qui aurait pu le remplacer souffre du genou tandis que Thomas Damuseau (24 ans) a déjà disputé le Giro et le Critérium du Dauphiné cette saison.

L'équipe Argos pour le Tour de France:

Marcel Kittel (GER), Roy Curvers (NED), John Degenkolb (GER), Tom Dumoulin (NED), Koen de Kort (NED), Albert Timmer (NED), Tom Veelers (NED), Simon Geschke (GER), Johannes Fröhlinger (GER).

Gilles Gaillard