Ivica Kostelic
Le Croate Ivica Kostelic | AFP - FABRICE COFFRINI

Kostelic en maître absolu à Wengen

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Troisième de la 1ère manche à 3 centièmes de Mario Matt, Ivica Kostelic n'a laissé à personne le soin de monter sur la plus haute marche du podium lors du slalom de Wengen. Vainqueur du super-combiné vendredi, le Croate a survolé la 2e manche, s'imposant pour la 3e année de suite. derrière, le Suédois Myhrer est à 0"85, l'Allemand Fritz Dopfer à 0"88. Alexis Pinturault réalise sa meilleure performance avec la 8e place. Grange a chuté et s'est blessé au pouce.

Qui peut barrer la route d'Ivica Kostelic ? Cette année, en slalom, personne ne semble en mesure de l'empêcher de soulever un nouveau Globe de Cristal de la spécialité. A Wengen moins qu'ailleurs. Car en Suisse, le Croate est comme à la maison, et même mieux qu'à la maison. N'ayant jamais remporté le slalom de Zagreb, il vient d'accrocher, pour la troisième année de suite, celui de Wengen. En douceur, si l'on se fie à l'impression visuelle du meilleur slalomeur du monde, mais surtout en force, sa principale qualité qui lui permet de se jouer des piquets et d'être toujours très aérien pour conserver une grande vitesse. En Suisse, la concurrence n'a pu que constater les dégâts. Avec troisièmes centièmes de retard sur Mario Matt et un sur l'Italien Cristian Deville,  le skieur de 32 ans a renvoyé tout le monde à plus d'une demi-seconde en un seul tracé. Impressionnant. Deux jours après avoir remporté le super-combiné ici-même, Ivica Kostelic accentue son avance au classement de la Coupe du monde de la spécialité, et revient comme un boulet sur Marcel Hirscher, le leader du classement général. L'un des skieurs les plus complets du circuit ne veut pas rendre le grand Globe de Cristal qu'il avait conquis pour la première fois de sa carrière en 2011.

Cinq Français qualifiés pour la 2e manche, le camp français pouvait avoir le sourire. Mais Jean-Baptiste Grange a toujours autant de mal à réaliser deux manches pleines. Sixième temps de la 1ère manche, le skieur de Valloire a croisé les skis dans le mur de la 2e manche, terminant sa course au sol. Un mauvais résultat, couplé avec une blessure au pouce, prolongeant un peu plus la poisse qui le poursuit depuis le début de la saison. Le médaillé d'or de Garmisch-Partenkirchen, qui souffre d'une entorse ligamentaire, doit passer des examens complémentaires lundi en France. "Le fait qu'il n'y ait pas de grosse fracture, c'est déjà cela", a souligné le Français, qui devra probablement porter une attelle pour le prochain slalom de Kitzbühel dimanche. "Ce n'est pas très grave, mais moi, cela m'énerve. Je n'avais pas besoin de cela", a estimé Jean-Baptiste Grange, un peu abattu. Heureusement, comme souvent depuis le début de la saison, Alexis Pinturault assume son statut de grand espoir. Quinzième de la 1ère manche, il a fait une 2e manche encore agressive, précise, s'emparant provisoirement du meilleur temps pour finir, finalement, en 8e position, soit son meilleur résultat dans cette spécialité.

La 1ère manche a été fatale aux Autrichiens Reinfried Herbst et Marcel Hirscher, à l'Américain Ted Ligety et au Français Steve Missillier, tous partis à la faute. Etincelant depuis le début janvier, Hirscher avait creusé un large écart au niveau du chrono, avant d'être disqualifié quelques minutes plus tard pour avoir enfourché une porte. "J'ai un sentiment partagé, d'un côté je suis content car j'étais très rapide, et de l'autre, je suis frustré", a affirmé l'Autrichien, qui restait sur trois victoires depuis le début de l'année 2012.

Résultats du slalom

1. Ivica Kostelic (CRO) 1:45.67 (53.67 + 52.00)
2. Andre Myhrer (SWE) 1:46.52 (53.99 + 52.53)
3. Fritz Dopfer (GER) 1:46.55 (54.31 + 52.24)
4. Mario Matt (AUT) 1:46.59 (53.64 + 52.95)
5. Felix Neureuther (GER) 1:46.60 (54.21 + 52.39)
6. Cristian Deville (ITA) 1:46.87 (53.66 + 53.21)
7. Stefano Gross (ITA) 1:47.01 (54.46 + 52.55)
8. Alexis Pinturault (FRA) 1:47.04 (54.78 + 52.26)
9. Lars Elton Myhre (NOR) 1:47.07 (54.09 + 52.98)
10. Jens Byggmark (SWE) 1:47.23 (54.80 + 52.43)
11. Axel Baeck (SWE) 1:47.26 (54.31 + 52.95)
12. Manfred Pranger (AUT) 1:47.45 (54.94 + 52.51)
13. Patrick Thaler (ITA) 1:47.71 (54.77 + 52.94)
14. Christoph Dreier (AUT) 1:47.79 (55.38 + 52.41)
15. Benjamin Raich (AUT) 1:47.83 (54.64 + 53.19)
16. Giuliano Razzoli (ITA) 1:47.91 (55.25 + 52.66)
17. Markus Vogel (SUI) 1:47.92 (54.76 + 53.16)
18. Markus Larsson (SWE) 1:47.99 (55.46 + 52.53)
19. Michael Janyk (CAN) 1:48.00 (55.50 + 52.50)
20. Mattias Hargin (SWE) 1:48.25 (55.10 + 53.15)
21. Brad Spence (CAN) 1:48.41 (55.76 + 52.65)
22. Thomas Mermillod blondin (FRA) 1:48.44 (55.43 + 53.01)
23. Marc Digruber (AUT) 1:48.64 (55.64 + 53.00)
24. Krystof Kryzl (CZE) 1:49.01 (55.60 + 53.41)
25. Gabriel Rivas (FRA) 1:49.38 (55.25 + 54.13)
26. Maxime Tissot (FRA) 2:00.04 (54.91 + 1:05.13)
27. Wolfgang Hoerl (AUT) 2:05.35 (55.59 + 1:09.76)

Non qualifiés pour la seconde manche: Patrick Bechter (AUT), Nikola Chongarov (BUL), Thomas Fanara (FRA), Leif Kristian Haugen (NOR), Alexandr Horoshilov (RUS), Bode Miller (USA), Philipp Schmid (GER), Reto Schmidiger (SUI), Cristian Javier Simari birkner (ARG), Filip Trejbal (CZE), Martin Vrablik (CZE)
N'ont pas terminé la 1re manche: Jaroslav Babusiak (SVK), Marc Berthod (SUI), Patrick Biggs (CAN), Giovanni Borsotti (ITA), Will Brandenburg (USA), Maciej Bydlinski (POL), Jimmy Cochran (USA), Colby Granstrom (USA), Reinfried Herbst (AUT), Truls Johansen (NOR), Dong-Hyun Jung (KOR), Nolan Kasper (USA), Miha Kuerner (SLO), Sung-Hyun Kyung (KOR), Anton Lahdenperae (SWE), Ted Ligety (USA), Antoine Marical (FRA), Steve Missillier (FRA), Manfred Moelgg (ITA), Johan Pietilae Holmner (SWE), Akira Sasaki (JPN), Rainer Schoenfelder (AUT), Matic Skube (SLO), Paul Stutz (CAN), Trevor White (CAN), Naoki Yuasa (JPN), Sasha Zaitsoff (CAN), Natko Zrncic-Dim (CRO)
Disqualifié dans la 1re manche: Marcel Hirscher (AUT)
N'ont pas terminé la 2e manche: Jean-Baptiste Grange (FRA), Jonathan Nordbotten (NOR)
Disqualifié dans la 2e manche: Mitja Valencic (SLO)

Les classements de Coupe du monde

Classement de la Coupe du monde de slalom (après 6 épreuves sur 10):
1. Ivica Kostelic (CRO) 485 pts
2. Marcel Hirscher (AUT) 360
3. Andre Myhrer (SWE) 295
4. Cristian Deville (ITA) 270
5. Felix Neureuther (GER) 261
...
14. Jean-Baptiste Grange (FRA) 101
16. Alexis Pinturault (FRA) 92
22. Steve Missillier (FRA) 70
Classement général de la Coupe du monde (après 19 épreuves sur 44):
1. Marcel Hirscher (AUT) 725 pts
2. Ivica Kostelic (CRO) 695
3. Beat Feuz (SUI) 545
4. Ted Ligety (USA) 493
5. Aksel Lund Svindal (NOR) 490
6. Bode Miller (USA) 448
7. Hannes Reichelt (AUT) 429
8. Didier Cuche (SUI) 343
9. Alexis Pinturault (FRA) 341
10. Kjetil Jansrud (NOR) 328
....
23. Adrien Théaux (FRA) 177
25. Johan Clarey (FRA) 165
27. Steve Missillier (FRA) 155
30. Cyprien Richard (FRA) 146
32. Thomas Fanara (FRA) 141
40. Jean-Baptiste Grange (FRA) 111

Thierry Tazé-Bernard @thierrytaze