Michaela Kirchgasser
L'Autrichienne Michaela Kirchgasser | AFP - Jure Makovec

Kirchgasser s'impose dans le slalom de Kranjska Gora

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En l'absence de Marlies Schild et de Maria Hoefl-Riesch, toutes deux parties à la faute en 1ère manche, le slalom féminin de Kranjska Gora a été remporté par l'Autrichienne Michaela Kirchgasser, meilleur temps de la 1ère manche, qui a devancé la Finlandaise Tanja Poutiainen et la Slovaque Veronika Zuzulova. C'est sa 1ère victoire en slalom, la 2e de sa carrière en Coupe du monde. Nastasia Noens, première Française, se hisse en 9e position.

Marlies Schild étant partie à la faute lors de la 1ère manche, c'est une autre Autrichienne qui a pris le relais pour maintenir la supériorité du pays sur le slalom. A 26 ans, 5 ans après sa première et seule victoire en Coupe du monde (Sierra Nevada en 2007), Michaela Kirchgasser a réalisé une journée pleine. Meilleur temps de la 1ère manche, meilleur temps de la 2e, elle a dominé les débats sur la piste slovène. L'absence de sa compatriote avait ouvert les appétits, notamment celui de Kathrin Zettel, 17e temps de la 1ère manche très loin de son niveau, et qui finit en 5e position avec un temps très proche de Kirchgasser (9 centièmes). Un temps, la Finlandaise Tanja Poutiainen a cru remettre la main sur une victoire, la première depuis plus d'un an. Mais pour 0"38, elle doit laisser ce privilège à l'Autrichienne. "J'adore quand c'est comme ça, de foncer de haut en bas, de bien skier, j'y suis bien arrivée. Au milieu, je suis un peu sortie de la ligne deux ou trois fois, mais j'ai continué d'attaquer", a commenté la gagnante.

La belle série de l'Autrichienne Marlies Schild, qui avait remporté les cinq premiers slaloms de cet hiver, s'est arrêtée en Slovénie, sur une sortie lors de la première manche. Finalement, l'Impératrice Schild a prouvé qu'elle était humaine. Elle est sortie sur le haut du parcours, sur la même 12e porte qui avait surpris l'Allemande Maria Höfl-Riesch, également sortie deux minutes plus tôt à cet endroit. "Je me suis trompée dans mon ski. J'y suis allée avec beaucoup de vitesse, et je suis malheureusement sortie sur cette porte. Ce genre de choses ne doit normalement pas m'arriver, mais bon, je dois faire avec", analysait en bas de la piste la championne du monde du slalom à Garmisch-Partenkirchen (sud de l'Allemagne) en mars 2011. Elle ne pense pas avoir fait de faute au moment de la reconnaissance du parcours. "J'avais procédé à une bonne reconnaissance, je savais comment il fallait passer sur cette porte. Mais je suis arrivée trop rapidement, et je n'ai pas pu enchaîner. C'était trop compliqué."

Fin de série pour Schild

Avec cette sortie, plusieurs séries prennent fin pour la skieuse de Saalfelden, à commencer par ses cinq victoires de rang enchaînées à Aspen (Etats-Unis), Courchevel (Savoie), Flachau et Lienz (Autriche), et Zagreb (Croatie) depuis le début de la saison. Entre les piquets serrés, elle était aussi sur une série de 8 podiums de rang en Coupe du monde. La dernière fois qu'elle n'était pas montée sur la boîte remonte au début de l'année 2011, lorsqu'elle était sortie de la piste à Flachau. "Bien sûr, je suis très déçue. Ca peut aller très vite en slalom. Mais bon, je préfère regarder devant. J'ai déjà tellement gagné cet hiver, que je ne peux pas trop être triste aujourd'hui", a-t-elle relativisé.

Dans le camp français, cinq membres prennaient le départ de la deuxième manche. Sur la dynamique de sa victoire samedi en slalom géant, Tessa Worley, 10e temps de la 1ère manche à 1"73 de la première, s'est lancée avec vigueur dans la 2e manche, et s'est trouvée au sol. Nastasia Noens, 11e à 1"75 lors de la 1ère manche, assure plus pour prendre la 9e place. "J'ai vraiment eu du mal dans le mur. En faisant une mauvaise course, j'arrive quand même à faire 9e", a commenté la Niçoise. Taina Barioz est 15e, Sandrine Aubert 16e, Anne-Sophie Barthet 17e. 

Résultats du slalom

1. Michaela Kirchgasser (AUT) 1:47.25 (52.94 + 54.31)
2. Tanja Poutiainen (FIN) 1:47.90 (53.21 + 54.69)
3. Veronika Zuzulova (SVK) 1:48.59 (53.05 + 55.54)
4. Tina Maze (SLO) 1:48.91 (53.36 + 55.55)
5. Kathrin Zettel (AUT) 1:49.53 (55.13 + 54.40)
6. Nicole Hosp (AUT) 1:50.05 (54.69 + 55.36)
7. Lindsey Vonn (USA) 1:50.14 (54.18 + 55.96)
8. Christina Geiger (GER) 1:50.20 (54.69 + 55.51)
9. Nastasia Noens (FRA) 1:50.52 (54.67 + 55.85)
10. Irene Curtoni (ITA) 1:50.70 (54.95 + 55.75)
11. Lena Duerr (GER) 1:50.79 (53.37 + 57.42)
12. Bernadette Schild (AUT) 1:50.99 (55.90 + 55.09)
13. Frida Hansdotter (SWE) 1:51.22 (53.40 + 57.82)
14. Taina Barioz (FRA) 1:51.30 (55.72 + 55.58)
15. Sandrine Aubert (FRA) 1:51.49 (55.46 + 56.03)
16. Sarka Zahrobska (CZE) 1:51.61 (54.81 + 56.80)
17. Anne-Sophie Barthet (FRA) 1:51.76 (56.36 + 55.40)
18. Erin Mielzynski (CAN) 1:51.86 (55.04 + 56.82)
19. Chiara Costazza (ITA) 1:52.43 (55.82 + 56.61)
20. Wendy Holdener (SUI) 1:52.74 (55.97 + 56.77)
21. Anna Swenn-larsson (SWE) 1:53.29 (55.67 + 57.62)
22. Julia Mancuso (USA) 1:53.75 (55.65 + 58.10)
23. Emiko Kiyosawa (JPN) 1:53.98 (56.12 + 57.86)
24. Barbara Kantorova (SVK) 1:54.11 (56.12 + 57.99)

Non qualifiées pour la seconde manche: Eva-Maria Brem (AUT), Alexandra Daum (AUT), Hailey Duke (USA), Ula Hafner (SLO), Nevena Ignjatovic (SRB), Katja Jazbec (SLO), Katarzyna Karasinska (POL), Katarina Lavtar (SLO), Anémone Marmottan (FRA), Nina-Katarina Mihovilovic (SLO), Laurie Mougel (FRA), Marina Nigg (LIE), Mikaela Shiffrin (USA), Marija Schkanova (BLR), Anna Sorokina (RUS), Veronika Staber (GER), Ilka Stuhec (SLO)

N'ont pas terminé la 1re manche: Marion Bertrand (FRA), Federica Brignone (ITA), Claire Dautherives (FRA), Katharina Duerr (GER), Nathalie Eklund (SWE), Denise Feierabend (SUI), Marie-Michele Gagnon (CAN), Anna Goodman (CAN), Emi Hasegawa (JPN), Maria Höfl-Riesch (GER), Madison Irwin (CAN), Sanni Leinonen (FIN), Manuela Moelgg (ITA), Zana Novakovic (BIH), Marine Oberson (SUI), Karen Persyn (BEL), Marie-Pier Prefontaine (CAN), Marlies Schild (AUT), Macarena Simari birkner (ARG), Maria Belen Simari birkner (ARG), Veronica Smed (SWE), Michaela Smutna (CZE), Merle Soppela (FIN), Resi Stiegler (USA), Nadja Vogel (SUI), Emelie Wikstroem (SWE)

N'ont pas terminé la 2e manche: Therese Borssen (SWE), Fanny Chmelar (GER), Nicole Gius (ITA), Lotte Smiseth Sejersted (NOR), Carmen Thalmann (AUT), Tessa Worley (FRA)

Résultats de la Coupe du monde

Classement du slalom (après 6 épreuves sur 10):
1. Marlies Schild (AUT) 500 pts
2. Tina Maze (SLO) 337
3. Michaela Kirchgasser (AUT) 305
4. Tanja Poutiainen (FIN) 270
5. Maria Pietilae-Holmner (SUE) 176
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Classement général de la Coupe du monde (après 18 épreuves sur 40):
1. Lindsey Vonn (USA) 970 pts
2. Tina Maze (SLO) 688
3. Marlies Schild (AUT) 548
4. Elisabeth Görgl (AUT) 516
5. Maria Höfl-Riesch (GER) 506
6. Anna Fenninger (AUT) 499
7. Julia Mancuso (USA) 422
8. Viktoria Rebensburg (GER) 416
9. Fabienne Suter (SUI) 389
10. Michaela Kirchgasser (AUT) 354
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Thierry Tazé-Bernard @thierrytaze