Hélène Receveaux judo
Hélène Receveaux (-57 kg) a été battue dès son premier combat. | AFP

Euro de Judo : Débuts poussifs pour les Bleus

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Aucun Français n'est monté sur le podium lors de cette première journée des championnats d'Europe de judo à Tel Aviv (Israël). Pire, cinq des sept engagés sont tombés d'entrée. Il faut également rappeler que le judo français est privé du monument Teddy Riner, qui a décidé de faire une pause d'un an pour se focaliser sur les prochains Jeux olympiques. Mais les Bleus pourront compter ce vendredi sur Clarisse Agbegnenou, numéro 1 mondiale de sa catégorie (-63 kg), double championne du monde (2014 et 2017) et vice-championne olympique.

"On ne peut pas dire que c'était une belle journée. On attendait mieux que ça, et beaucoup plus", a résumé le directeur des équipes de France Stéphane Traineau.

Amandine Buchard (-52 kg) et Hélène Receveaux (-57 kg), "des médailles en puissance" dixit Traineau, ont été battues dès leur premier combat. Trois pénalités ont coûté une défaite par ippon à Buchard face à la Roumaine Andreea Chitu. Celle qu'on présente, à 22 ans, comme une des promesses du judo tricolore, s'était déjà inclinée d'entrée aux précédents Championnats d'Europe il y a un an à Varsovie, mais elle faisait alors ses premiers pas dans sa nouvelle catégorie de poids. Receveaux, médaillée de bronze européenne et mondiale en 2017, s'est elle fait surprendre par la Russe Anastasiia Konkina (future médaillée de bronze) dans les dernières secondes.

C'est pire encore côté messieurs. Les trois engagés du jour ont plié dès leur entrée en lice: Kilian Le Blouch et Daniel Jean au premier tour en -66 kg, Walide Khyar (-60 kg) au deuxième. "Il y avait de la place pour faire mieux", a souligné Traineau.

Ce sont finalement deux outsiders qui ont signé les meilleurs parcours tricolores : Mélanie Clément (-48 kg) et la nouvelle venue Sarah-Léonie Cysique (-57 kg). Toutes deux ont cependant fini au pied du podium (5e). Clément (contre la future médaillée d'or, la Russe Irina Dolgova) comme Cysique ont cédé en demi-finales de leur catégorie respective, puis se sont inclinées une nouvelle fois dans leur combat pour une médaille de bronze, sur ippon, la première contre l'Ukrainienne Maryna Cherniak, la seconde face à la multimédaillée portugaise Telma Monteiro.

Prometteur pour Cysique, dix-neuf ans seulement. "La voir s'approcher du podium, montrer beaucoup de potentiel, est très intéressant pour l'avenir", a confirmé Traineau. Surtout dans une catégorie où la concurrence promet d'être acharnée en vue des JO-2020 à Tokyo, au pays berceau du judo. Outre Receveaux, il ne faut pas oublier Priscilla Gneto, sacrée championne d'Europe en 2017 mais freinée dans son élan par une opération au genou, et Automne Pavia, la représentante française aux Jeux de Rio, fraîchement de retour sur les tatamis après avoir donné naissance à son premier enfant.
 

AFP