Koshi Onozawa le président de la fédération japonaise de judo
Koshi Onozawa le président de la fédération japonaise de judo | AFP - Yoshikazu Tsuno

Des judokates japonaises de l'équipe olympique maltraitées

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Le monde du judo japonais est sous le choc: des membres de son équipe olympique féminine ont été régulièrement battues à coups de sabre en bambou et giflées par leur entraîneur. Le scandale a éclaté après que les 15 jeunes filles eurent décidé de parler le mois dernier pour dénoncer les agissements de leur coach auprès du Comité olympique japonais.

Les judokates, dont certaines ont participé aux JO de Londres, ont accusé  leur entraîneur Ryuji Sonoda de les gifler et de les frapper avec des bambous comme ceux que l'on utilise au kendo, un autre art martial. "Nous avons demandé à la Fédération de judo d'enquêter et de prendre les  mesures nécessaires si les faits ont avérés", a déclaré un officiel du COJ mercredi.

Juste un avertissement pour l'entraîneur

Le patron de la Fédération japonaise de judo Koshi Onozawa a indiqué que  Sonoda et d'autres entraîneurs, qui avaient reconnu les faits, avaient reçu un  avertissement. "Nous avions reçu des informations en septembre dernier sur le fait que M.  Sonoda aurait pu maltraiter physiquement ses athlètes. Nous l'avons interrogé  ainsi que les athlètes et il s'est avéré que les accusations contre lui étaient largement exactes", a déclaré M. Onozawa lors d'une conférence de presse. Les fautifs ont été sermonés, mais pas suspendus, et menacés de  "sanctions plus lourdes si de tels faits venaient à se reproduire", a ajouté M.  Onozawa.

Evoquant l'affaire, le ministre de l'Education et des Sports Hakubun  Shimomura a déclaré qu'il fallait vraiment repenser le sport: "Il est temps pour le Japon d'abandonner l'idée que l'usage de la violence peut faire partie de l'arsenal d'un entraîneur", a-t-il déclaré à des journalistes. Ces révélations interviennent quelques semaines après le suicide d'un  lycéen qui avait été régulièrement frappé par son entraîneur de basket-ball. Selon une enquête publiée en janvier 2011, quatre enfants meurent en  moyenne chaque année au Japon au cours d'un entraînement de judo. Une association des victimes des accidents de judo du Japon avait été créée  en mars suivant par Yoshihiro Murakawai, un homme convaincu que son neveu de 12  ans était mort à cause d'un entrainement violent de judo.

Gilles Gaillard