Hitoshi Saito
Hitoshi Saito (à droite) face à Yasuhiro Yamashita en avril 1985 | NEWSCOM/SIPA

Décès du double champion olympique de judo Hitoshi Saito

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Le japonais Hitoshi Saito, premier double champion olympique de judo, est décédé mardi d'un cancer à l'âge de 54 ans, a annoncé la Fédération japonaise de judo.

Hitoshi Saito avait remporté l'or olympique à Los Angeles en 1984 puis à Séoul en 1988, à chaque fois dans la catégorie des +95 kg, ainsi que le titre mondial en 1983 à Moscou. "Il était mon plus grand rival en compétition pendant des années", a expliqué le légendaire Yasuhiro Yamashita, champion olympique toutes catégories en 1984 à Los Angeles, et actuellement vice-président de la Fédération japonaise de judo.

Après sa carrière sportive, Saito avait pris la tête de l'équipe nationale du Japon lors des JO-2004 à Athènes et JO-2008 à Pékin. Les médecins avaient détecté une tumeur proche de la vésicule biliaire en 2013 et son état s'était dégradé à la fin de l'année 2014, selon les médias locaux.

AFP