Alexander Ovechkin Washington Capitals
Alexander Ovechkin (Washington Capitals) | Rob Carr / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

NHL : Ovechkin et Kuznetsov font rêver Washington

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Washington n'a jamais été aussi proche de la consécration dans la Ligue nord-américaine de hockey sur glace (NHL): les Capitals portés par leur duo russe Alex Ovechkin et Evgeny Kuznetsov ont dominé les Vegas Golden Knights 3 à 1, samedi et mènent deux victoires à une.

Le match N.4 aura lieu lundi, toujours dans leur patinoire, et les Capitals n'ont plus besoin que de deux victoires pour remporter la Coupe Stanley, vingt ans après leur déroute (4-0 contre Détroit) lors de leur précédente et seule finale.  Tout un symbole, c'est Ovechkin, son capitaine emblématique et l'un des meilleurs buteurs de l'histoire qui n'avait pas dépassé jusqu'à cette saison le 2e tour des play-offs, qui a ouvert la marque et offert à Washington sa première victoire à domicile dans une finale NHL.

"C'est justice que ce soit Alex qui marque ce but, il y a comme une justice poétique si vous voulez, pour toutes les précédentes désillusions", a avancé son entraîneur Barry Trotz. Après une première période sans but, Ovi a en effet libéré son équipe avec son 14e but des play-offs en début du deuxième tiers-temps (1:10). C'est ensuite son compatriote Evgeny Kuznetsov, longtemps incertain en raison d'une blessure au bras gauche survenue lors du match précédent, qui a doublé la mise.

"Michael Jordan avait marqué 53 points en étant blessé... Quand vous êtes blessé, vous jouez toujours un peu mieux", a assuré Kuznetsov qui, comme à son habitude, a fêté son 12e but en mimant l'envol d'un rapace. Les deux buts de Washington ont été marqués sur des erreurs de relance et des approximations défensives de Las Vegas qui, pour la première fois depuis le coup d'envoi des play-offs, a semblé fatigué et même dépassé par les événements.

Bellemare passeur

Menés 2 à 0, les Vegas Golden Knights qui réalisent une saison historique pour leurs débuts en NHL, ont retrouvé espoir en début de 3e période (3:29). Le Tchèque Tomas Nosek a réduit la marque à 2-1 grâce au travail du Français Pierre-Edouard Bellemare qui a dévié une relance du gardien de Washington. Mais Braden Holtby, impressionnant durant le match N.2 remporté par Washington à Las Vegas (3-2) avec un arrêt improbable déjà présenté comme le tournant de cette finale, a encore été déterminant avec 21 arrêts.

Devante Smith-Pelly a trompé une troisième fois le gardien de Las Vegas Marc-André Fleury (13:53) à la suite d'une énième mauvaise relance de la défense des Golden Knights. "Notre gardien nous a sauvé la mise plus d'une fois ce (samedi) soir, mais il faut qu'on joue beaucoup mieux", a prévenu le défenseur de Las Vegas Deryk Engelland. Pour la première fois dans ses play-offs, Las Vegas qui a éliminé tour à tour Los Angeles (4-0), San Jose (4-2) et Winnipeg (4-1), est mené dans une série. Le match N.4 s'annonce explosif lundi, mais Ovechkin a confiance: "Il faut continuer à jouer comme on a joué nos deux derniers matchs, avec intensité et simplement".
 

AFP