sidney crosby stanley cup nhl penguins pittsburgh
Sidney Crosby (Pittsburgh Penguins) soulève la Stanley Cup | Justin K. Aller / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

La NHL veut s'exporter en Chine

Publié le

La Ligue nord-américaine de hockey sur glace (NHL) organisera la semaine prochaine deux matches d'avant-saison en Chine, avec l'ambition d'y surfer sur la popularité croissante des sports d'hiver à l'approche des JO de Pékin en 2022.

Les Los Angeles Kings affronteront les Vancouver Canucks à Shanghai (21 septembre) puis à Pékin (23 septembre) lors de deux rencontres qui seront les premières de la NHL jamais organisées dans le pays asiatique. La NHL ambitionne d'accroître sa popularité au-delà de l'Amérique du Nord. La Chine, où les revenus croissants permettent à la population d'avoir davantage de temps libre pour découvrir le sport, est une cible prioritaire de la ligue de hockey. "Il ne fait aucun doute que nous n'y sommes pas aussi populaires que le football ou le basket par exemple", a concédé jeudi David Proper, vice-président exécutif chargé des médias et de la stratégie internationale à la NHL. "Mais nous constatons une forte croissance, surtout depuis que les jeux Olympiques d'hiver ont été attribués à Pékin. Et le gouvernement chinois veut encourager 300 millions de personnes à s'impliquer dans les JO d'hiver", a-t-il souligné lors d'une conférence de presse à Pékin.

Le hockey sur glace reste toutefois un sport confidentiel en Chine, la plupart des Chinois ne découvrant véritablement la discipline que lors d'un séjour en Amérique du Nord. La NHL ne se fait donc aucune illusion sur sa progression à court terme, mais dit s'inspirer de la stratégie du Championnat nord-américain de basket-ball (NBA), très populaire en Chine. "Ce qu'ils ont fait est vraiment une belle démonstration de comment développer un sport ici", a déclaré David Proper, soulignant que la NHL consultait régulièrement la NBA pour bénéficier de son expertise. "Si nous pouvons un jour faire aussi bien que la NBA en termes de popularité, ce serait exceptionnel."

AFP