Alex Ovechkin
Le joueur russe Alex Ovechkin | AFP - DREW HALLOWELL

Alex Ovechkin rentre dans le club des 500

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L'attaquant russe de Washington Alex Ovechkin est entré dimanche contre Ottawa dans le club fermé des joueurs ayant inscrit 500 buts durant leur carrière en Ligue nationale de hockey sur glace (NHL).

Ovechkin, qui avait débuté la rencontre avec 499 buts à son compteur après son doublé la veille contre les New York Rangers, a inscrit son but historique à trois minutes du terme de la 2e période et permis à son équipe de mener 5 à 1. Il a été fêté sur la glace par ses coéquipiers et ses entraîneurs, tandis que les supporteurs des Capitals, dont ses parents, l'ont applaudi longuement. Il a ajouté un second but dans la dernière période portant son total à 501 réalisations. "C'est historique et c'est vraiment spécial pour moi d'avoir marqué ce but devant nos supporteurs et mes parents", a-t-il déclaré.

Le Russe de 30 ans, qui dispute le 801e match en NHL de sa carrière, est le 43e joueur de l'histoire à atteindre le chiffre symbolique des 500 buts. "Ovi", 25 buts cette saison, a rejoint le Tchèque Jaromir Jagr (Florida) et le Canadien Jarome Iginla (Colorado), les deux seuls joueurs en activité appartenant au "club des 500" dominé par le légendaire Wayne Gretzky (894 buts). "Je suis plus que convaincu qu'il va marquer beaucoup plus que 500 buts", a prévenu son entraîneur Barry Trotz. Les Capitals qui se sont imposés 7 à 1, caracolent en tête de la conférence Est avec 67 buts.

AFP