Alain Portes
Alain Portes, le nouveau sélectionneur de l'équipe de France féminine de handball | AFP - JAVIER SORIANO

Portes : "elles sont ambitieuses et je le suis aussi"

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lain Portes, nommé mardi entraîneur de l'équipe de France dames en remplacement d'Olivier Krumbholz, en poste depuis 1998, juge l'objectif d'un podium aux JO-2016 fixé par la Fédération française "très relevé", mais assure que si ses joueuses "sont ambitieuses", il l'est "aussi".

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Comment avez-vous accueilli la proposition de la Fédération?
Alain Portes
: "C'est une proposition qui ne se refuse pas. Entraîner l'équipe  nationale de son pays avec un projet très motivant et avec une génération de  joueuses qui a un bon potentiel, ça donne très envie. Je suis un vrai  privilégié. Je suis conscient qu'on me confie une grande responsabilité. Je  suis aussi malheureux de quitter la Tunisie, un pays qui m'a donné mille  satisfactions sportives et humaines. J'y ai passé quatre années formidables qui  m'ont aussi permis de bien connaître le métier de sélectionneur.

Le président de la Fédération Joël Delplanque et le directeur technique  national Philipe Bana ont fixé comme objectif le podium olympique aux Jeux de  Rio-2016. Est-ce réaliste?
A P
: "Ce serait formidable, mais c'est un objectif très relevé. Si eux le  disent, c'est qu'ils pensent que les filles ont le potentiel. Je vais tout  faire pour, mais je ne peux pas l'affirmer, car je ne connais pas suffisamment  les filles. Il faut vite que j'apprenne à les connaître et qu'elles apprennent  à me connaître. Elles sont ambitieuses et je le suis aussi. Dès août, je vais  aller à la rencontre des entraîneurs et des clubs, même si mon contrat ne  commence qu'en septembre. Le premier rendez-vous ce sont des matches de  qualification pour l'Euro-2014 en octobre, mais j'ai demandé à la Fédération  d'aménager un stage en septembre."

Vous avez vous-même été médaillé olympique avec les "Bronzés" aux  JO-1992 de Barcelone. Est-ce que ça peut être un plus pour atteindre l'objectif  fixé à Rio?
A P
: "Très franchement une expérience de joueur, c'est une vraie richesse  dans le métier d'entraîneur, surtout dans le métier de manageur donc j'espère  que ça va m'aider pour conquérir quelque chose avec cette équipe. Ça m'a  beaucoup aidé, notamment avec les filles de Nîmes pour gagner la Coupe d'Europe  (la Challenge Cup en 2001), alors qu'elles n'avaient jamais atteint ce  niveau-là. Je pense que mon vécu de sélectionneur va aussi m'aider. J'ai vécu  des JO et deux Mondiaux avec la Tunisie. L'expérience, c'est toujours  rassurant."

AFP