Equipe de France de hand, Lacrabère et Niakate
Lacrabère et Niakaté célèbrent ensemble la qualification pour les demi-finales. | AFP

Mondial 2017 : Les Bleues qualifiées pour les demi-finales

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L'équipe de France s'est qualifiée pour les demi-finales du championnat du monde de handball, qui se joue actuellement en Allemagne. Les Bleues sont venues à bout du Monténégro, et s'imposent sur le score de 25 à 22. Les Françaises ont fait preuve d'une belle maîtrise du jeu, les voilà désormais dans le dernier carré, et donc toujours en lice pour une troisième médaille internationale consécutive, après l'argent des JO, et le bronze de l'Euro. Les coéquipières d'Allison Pineau affronteront la Suède, vainqueur du choc face au Danemark, pour une place en finale.

Les Françaises ont tenu leur rang en se hissant une nouvelle fois dans le dernier carré, au Mondial de handball, grâce à leur belle victoire sur le Monténégro, 25 à 22, mardi à Leipzig (Allemagne). Dans leur troisième demi-finale internationale d'affilée, les Bleues affronteront vendredi la Suède, un adversaire de valeur, mais abordable. Les Suédoises, victorieuses du derby scandinave contre le Danemark (29-28), n'ont aucune expérience à ce niveau d'un Championnat du monde. Plus sûres de leur handball à chaque sortie, les Françaises ont poursuivi une montée en puissance qui leur permet de tout renverser sur leur passage dans un tableau bien ouvert. Après la Hongrie en huitièmes, le Monténégro n'a pas résisté à leur défense hermétique et à leur jeu rapide.

Les cadres ont tenu leur rang

D'autant moins que les joueuses majeures retrouvent leur meilleur niveau: Siraba Dembélé (3 buts), incisive en contre-attaque, Alexandra Lacrabère (4 buts), Amandine Leynaud dans la cage, mais aussi Allison Pineau (5 buts). L'arrière, pièce-maîtresse du dispositif d'Olivier Krumbholz lorsqu'elle est en pleine possession de ses moyens, a joué son meilleur match depuis son opération à la cheville du mois de juillet. Un motif d'espoir supplémentaire pour ce week-end décisif. Parmi les Messines, qui avaient un petit compte supplémentaire à régler avec les joueuses de Buducnost, c'est-à-dire avec la moitié de l'équipe du Monténégro, qui les avaient battues il y a un mois en Ligue des champions, c'est Grâce Zaadi qui s'est mise le plus en valeur (3 buts), avec Béatrice Edwige en défense.

Grâce à une bonne arrière-garde et à une palette offensive bien plus variée que celle de leurs adversaires, qui comptaient surtout sur l'ancienne Katarina Bulatovic, les Françaises ont su refuser de se laisser engluer dans le rythme ultra-lent de leurs adversaires.
Jamais mises en danger, malgré un départ timide (2-4), elles ont maîtrisé avec brio ce quart de finale qui les opposait à un pays certes minuscule par sa population (650.000 habitants) mais pas par son palmarès en handball. Avant les Bleues à Rio, ce sont les Monténégrines qui avaient décroché la médaille d'argent olympique en 2012 à Londres (en battant les Bleues en quarts).

Du jamais vu dans le hand féminin en cas de médaille

En confiance, et encore pleine d'énergie grâce à un parcours à leur main, les Françaises peuvent envisager la demi-finale avec confiance. Elles pourront s'appuyer notamment sur leur victoire sur la Suède, l'an passé à l'Euro, en route vers la médaille de bronze, devant le public de Göteborg. Une victoire les assurerait d'un troisième podium d'affilée, du jamais vu pour le handball féminin.

L'affiche de l'autre demi-finale ne sera connue que mercredi soir après les deux derniers quarts, Pays-Bas-République tchèque et le choc Norvège-Russie. 

Mathilde L'Azou @MathildeLAzou

Championnat du Monde de Handball