Alexandra Lacrabère au tir
Alexandra Lacrabère au tir | HARALD TITTEL / DPA

Mondial-2017 : Les Bleues sur une voie royale

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Placées dans un bon tableau en Allemagne, les handballeuses françaises peuvent voir loin au Mondial si elles confirment leur montée en puissance dimanche (17h30) à Leipzig en huitièmes de finale contre la Hongrie.

Battues dès leur premier match par la Slovénie, les Bleues n'ont pas respecté leur feuille de route en ne terminant que deuxièmes de leur groupe (3 victoires, 1 nul, 1 défaite), derrière la Roumanie. Mais les faux-pas de la Norvège et des Pays-Bas, ajoutés à une pincée de hasard, ont débouché sur un plateau final déséquilibré à leur avantage. Les trois équipes qui les ont battues lors des dernières compétitions internationales, la Norvège (en demi-finale de l'Euro-2016), la Russie (en finale des JO-2016) et les Pays-Bas (en 1/4 de finale du Mondial-2015), se retrouvent toutes dans l'autre moitié du tableau. La voie semble donc dégagée vers le dernier carré à Hambourg, voire plus loin encore, si bien sûr les joueuses d'Olivier Krumbholz retrouvent leur niveau de médaillée d'argent olympique et de bronze européen. Or pour l'instant, tout reste à prouver.

La Hongrie en apéritif

Hors-sujet lors de leur entrée en lice, les Bleues ont remporté trois victoires peu significatives à cause de la faiblesse des rivaux, l'Angola, le Paraguay et même la Roumanie (qui avait laissé ses meilleurs éléments sur le banc), et elles ont concédé un nul face à l'Espagne. Irrégulières au cours d'un même match, elles ont montré leurs forces (en défense) et leurs faiblesses (en attaque) habituelles, mais leur niveau global est apparu en hausse au fil des sorties. Les trois Messines Manon Houette (ailière), Laurisa Landre (pivot) et Grâce Zaadi (demi-centre) ont été de grandes satisfactions. Leur premier adversaire de la phase finale est largement prenable. Absente des podiums depuis 2012, la Hongrie n'est plus la grande nation qui accumulait les médailles au tournant des années 1990 et 2000 (on se souvient de la finale du Mondial-2003 gagnée par la France de Valérie Nicolas contre les Magyares). Elle a perdu ses deux premiers matches difficiles du tournoi contre la Suède et la Norvège. En quart de finale, les Bleus affronteraient la Serbie ou le Monténégro et les quatre adversaires possibles en demie sont l'Allemagne, la Suède, la Slovénie ou le Danemark. De quoi leur donner de l'appétit.

Changement de joueuse

Comme l'y autorise le règlement, Olivier Krumbholz a procédé à son premier remplacement sur trois possibles dans son groupe pour le tableau final de ce Mondial. Orlane Kanor sort de la liste des 16 tandis qu’Astride N’Gouan effectue son entrée à quelques heures du huitième de finale face à la Hongrie (17h30). N'Gouan (12 sélections - 5 buts) avait pris part au Tournoi RAZEL-BEC à Paris lors de la préparation du Mondial. La pivot du Brest Bretagne Handball a rejoint Leipzig la nuit passée. Victime d’une béquille face à la Roumanie, Laurisa Landre fait donc toujours partie des seize joueuses disponibles.

AFP

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