Nantes a largement dominé La Rioja
Nantes a largement dominé La Rioja | ABEL ALONSO/EPA/MaxPPP

Ligue des champions - Nantes et le PSG s'imposent

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Nantes a fait un grand pas vers la qualification pour les huitièmes de finale de la Ligue des champions en s'imposant largement dans la salle des Espagnols de La Rioja, 31 à 25, dimanche à Logroño en barrage. Malgré la victoire face à Plock, le PSG ne devrait pas lui permettre de doubler in extremis Barcelone pour la première place de son groupe de Ligue des champions dimanche prochain lors de la dernière journée.

Nantes a fait un grand pas vers la qualification pour les huitièmes de finale de la Ligue des champions en s'imposant largement dans la salle des Espagnols de La Rioja, 31 à 25, dimanche à Logroño en barrage. Si le "H" confirmait sa supériorité le week-end prochain, il aurait de grandes chances d'affronter le Paris SG lors de ses huitièmes de finale, qui se joue en réalité à douze, car les deux premiers des groupes A et B obtiennent directement leurs tickets pour les quarts.

Montpellier est également très bien parti pour participer à ce tour de play-offs après son succès en Ukraine contre Zaporojie (36-34). Accrochés à la mi-temps (13-13), les Nantais se sont envolés en fin de match dans le sillage de leur demi-centre Nicolas Claire (7 buts) et de l'Espagnol Eduardo Gurbindo (8 buts).

Le Barça probablement intouchable pour le PSG

Le Paris SG a battu Plock avec autorité 29 à 25, dimanche en Pologne, mais cette victoire ne devrait pas lui permettre de doubler in extremis Barcelone pour la première place de son groupe de Ligue des champions dimanche prochain lors de la dernière journée. Le Barça a arraché le match nul chez les Allemands de Kiel, 27 à 27, et conserve un point d'avance en tête. Un succès contre Plock à domicile l'enverra directement en quarts de finale, même si Paris domine Kiel à Coubertin. Vu la performance des Polonais dimanche, on ne voit pas pourquoi les Catalans trébucheraient.

Sauf coup de tonnerre, le PSG, assuré de terminer au pire deuxième, devra donc en passer par un play-offs à 12, sorte de faux huitième de finale, et son adversaire sera très probablement Nantes, large vainqueur (31-25) de son barrage à La Rioja en Espagne. Montpellier, qui s'est imposé en Ukraine contre Zaporojie (34-36), a également de grandes chances d'y participer.

Un peu à la peine ces dernières semaines dans l'Hexagone, les Parisiens se sont en tout cas rassurés avec ce match maîtrisé. Il y a quinze jours, ils avaient été éliminés de la Coupe de France par Montpellier et mercredi encore ils avaient eu le plus grand mal à gagner à Créteil (29-28), un mal classé du Championnat. Dans la salle de Plock, décevant cette année (3 victoires seulement en Ligue des champions), ils ont été imperméables devant leur zone autour de Luka Karabatic, très bon aussi en attaque (5 buts), qui revient à un très bon niveau après sa blessure du Mondial.

L'Allemand Uwe Gensheimer, impeccable (7 buts sur 8 tirs), et Luc Abalo, inspiré sur son aile droite (5 buts sur 6 tirs), étaient également en pleine réussite au tir. L'arrière Xavier Barrachet, souvent remplaçant, a fait une belle entrée (4 buts).
Les joueurs de Noka Serdarusic ont fait un premier trou peu avant la pause (14-11) en passant un 5-0 aux Polonais. Ils ont souffert au retour des vestiaires à la suite de plusieurs exclusions temporaires (15-15), mais le suspense n'a pas duré très longtemps.

AFP