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Montpellier à l'attaque | PHOTOPQR/LE MIDI LIBRE

Ligue des champions : Montpellier s'impose sur le fil à Tchekhov

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Montpellier a remporté un succès précieux à la dernière seconde chez les Russes de Tchekhov (34-33), samedi lors de la 6e journée de la Ligue des champions de handball.

Avec quatre rencontres encore à jouer, les Héraultais sont 4e de la poule C avec 6 points (2 victoires, 2 nuls, 2 défaites).  C'est un 10e but de l'intenable maître à jouer argentin Diego Simonet qui a permis au MAHB d'arracher la victoire à l'ultime seconde d'une rencontre très offensive (70% d'efficacité pour Montpellier, 71% pour Tchekhov). Les 11 buts de l'ailier slovène Gajic et deux sauvetages finaux du gardien Siffert ont également fait basculer le sort d'une rencontre indécise du début à la fin.

Merci Simonet!

Malgré une infériorité numérique, le MAHB restait au contact après 14 minutes (7-7). Le jeune pivot russe Andreev (22 ans) créait le premier break pour Tchekhov (9-7, 16e) mais Montpellier recollait vite grâce à Gajic. La défense du MAHB souffrait face à Zhitnikov et Dereven, notamment avec les expulsions de Laluska puis Thouvenot, mais un tir dos au but de Simonet permettait aux Héraultais de rejoindre les vestiaires avec un but de retard seulement à la pause (17-16). Une défense plus attentive et Montpellier prenait la tête en début de seconde période (19-18).

Simonet, inarrêtable, donnait le premier break aux Français (25-23) à la 41e. Montpellier gardait son avance malgré l'expulsion discutable de l'Argentin (27-25, 44e). Mais le bras droit de Dereven et un Zhitnikov à l'affût permettaient à Tchekhov de revenir au score (29-29, 48e). Une glissade de Grebille suivie d'une expulsion de Katvicnik et d'un pénalty de Kovalev à la 51e, et Tchekhov passait devant (31-30). Mais Montpellier gérait une fois de plus très bien cette infériorité numérique et égalisait grâce à Guigou (32-32, 56e). A l'ultime minute (33-33), Siffert était sauvé par son poteau sur un tir de Kornev, avant le but libérateur de Simonet.

AFP