Mickaël Guigou Montpellier
. | AFP - SYLVAIN THOMAS

Ligue des Champions: Montpellier fait tomber le champion

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Montpellier s'est qualifié pour les quarts de finale de la Ligue des Champions messieurs de handball, après sa victoire (28-26) samedi en Pologne contre le tenant du titre Kielce, une semaine après avoir l'avoir emporté avec cinq buts d'avance en 8e de finale aller.

Seul club français à avoir inscrit son nom au palmarès de l'épreuve, en 2003, Montpellier atteint les quarts pour la première fois depuis six ans.Cette saison, les Montpelliérains ont dû passer par les "poules basses" de la Ligue des champions, sorte de division 1B, pour atteindre la phase finale. Ils l'ont fait avec panache. Leur succès en Pologne était leur onzième d'affilée au niveau européen. Face à Kielce, l'équipe de Patrice Canayer a parfaitement négocié le match retour. Menés de quatre buts à la pause (15-11), les Héraultais ont été étincelants en deuxième période.Les coéquipiers de Michael Guigou, le seul joueur de l'équipe actuelle à avoir vécu l'aventure de 2003, ont fait preuve d'une grande force mentale pour tenir le choc dans l'ambiance intimidante de Kielce.

Dolenec et Grébille donnent le ton

Après un très mauvais passage en fin de première période mais aussi au retour des vestiaires, le MHB s'est retrouvé au bord du gouffre, mené de cinq buts (14-19), soit l'écart qui qualifiait les Polonais. La tendance s'est brutalement inversée lors d'un 7-1 (21-20) sous l'impulsion de l'arrière slovène Jure Dolenec (7 buts au total) qui a complètement refroidi le public. Mathieu Grébille (5 buts), joueur à l'énorme potentiel, souvent gêné par les blessures, avait eu le grand mérite de maintenir son équipe à flot dans la tempête en marquant les trois premiers buts montpelliérains de la seconde période. En fin de match, Kielce a perdu beaucoup de ballons, donnant des occasions de contre-attaque à l'ailier Arnaud Bingo (3 buts), les Héraultais ont pu dérouler vers une victoire digne de ses grandes années.  

Ils affronteront pour une place au Final Four les Hongrois de Veszprem. Il s'agit du 2e club français encore en lice en quarts avec le PSG.qui, lui, sera opposé à Szeged, un autre club hongrois.   

Christian Grégoire