Claude Onesta
Le sélectionneur de l'équipe de France Claude Onesta | CHRISTOPHE SIMON / AFP

Les Experts matent la Norvège

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L'équipe de France de Claude Onesta a battu la séléction norvégienne 27-25 (15-11 à la pause) lors de la 1ère journée de la 3e et dernière étape de la Golden League. Deux mois après le troisième titre continental des Bleus, la dernière levée de cette compétition amicale est l'occasion pour le sélectionneur Claude Onesta de travailler dans la continuité pour préparer la prochaine échéance internationale, le Mondial organisé en janvier au Qatar.

Mis à part Daniel Narcisse (allergie) et Kévynn Nyokas (épaule),  initialement retenus mais finalement déclarés inaptes, l'ensemble des champions  d'Europe sont présents dans le groupe de vingt joueurs ayant fait le voyage en  Scandinavie. Portés par le demi-centre Nikola Karabatic (9 buts sur 11 tirs), élu  meilleur joueur de l'Euro, les Bleus ont assuré l'essentiel face à la Norvège,  dans un match globalement maîtrisé malgré quelques déchets.

Barachet aligné d'entrée

Cette rencontre a permis au sélectionneur de faire tourner l'effectif,  notamment en alignant d'entrée l'arrière droit Xavier Barachet, absent à l'Euro  en raison d'une fracture du scaphoïde, et en testant le jeune (22 ans) et  polyvalent Kentin Mahé au poste d'ailier gauche en deuxième mi-temps. Les Français ont assez facilement fait la différence en première période  grâce à la puissance de Nikola Karabatic et aux parades de leur portier Thierry  Omeyer, qui a joué l'intégralité de la rencontre. Au vu du niveau affiché, on  pensait voir les Français se diriger vers une victoire aisée.

Mais au retour des vestiaires, la sélection tricolore a commis des pertes  de balle et rencontré des problèmes dans la finition qui ont permis à ses  adversaires de refaire leur retard pour égaliser (18-18). Nikola Karabatic et ses partenaires ont ensuite repris les commandes mais  connu un autre passage à vide en fin de match qui aurait pu leur coûter cher,  après un but de Christian O'Sullivan (26-25). C'est finalement Karabatic qui  donnait de l'air à son clan en inscrivant son neuvième but (27-25). 

Les Tricolores disputeront encore deux rencontres au Danemark, vendredi  contre la Slovénie, nation invitée à cette troisième étape, et dimanche contre  le Danemark. Les Danois, qui ont battu les Bleus lors des deux premières étapes de la  Golden League en novembre et au début janvier, voudront effacer l'humiliation  subie lors de la finale de l'Euro (41-32), où ils n'avaient pas existé.

La Golden League a été créée l'an passé à l'initiative des Fédérations  française, danoise et norvégienne. A chaque étape, une nation différente est  invitée, et elle fait alterner d'une année sur l'autre les sélections féminines  et masculines.

Grégory Jouin @GregoryJouin