Jérôme Fernandez
Jérôme Fernandez | AFP

La France s'offre encore le Danemark

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Les handballeurs français ont infligé une nouvelle défaite aux Danois 28-26 (mi-temps: 15-13), deux mois après leur triomphe sur ces mêmes Scandinaves en finale du Championnat d'Europe, dimanche en clôture de la Golden League, une compétition amicale.

Grâce à ce succès à Aarhus, les Bleus ont du même coup remporté cette épreuve, imitant ainsi leur collègues féminines, victorieuses un an plus tôt. En janvier, les Bleus avaient étrillé (41-32) une sélection rouge et  blanche, bien transparente, sous les yeux interloqués de 14.000 supporters danois pour décrocher le troisième titre européen de leur histoire. Pour la dernière de leur sélectionneur Ulrik Wilbek, Mikkel Hansen et ses partenaires avaient à coeur d'effacer cet affront, mais la France a une nouvelle fois montré sa supériorité.

A la place du jeune arrière Valentin Porte, ce sont les plus anciens, le portier Thierry Omeyer, 36 ans, et le capitaine Jérôme Fernandez, 37 ans, auteur de 10 buts, qui ont impulsé le succès tricolore. Mais la partie a été bien plus disputé qu'en janvier. Dans la NRGI Arena de Aarhus, où ils avaient lancé leur fabuleuse épopée  européenne, les Français ont démarré timidement à l'inverse du départ canon pris en finale du dernier Championnat d'Europe.

Les Français se sont fait une petite frayeur en voyant les Danois revenir à -2 (26-24) après une réalisation de Kasper Sondergaard, mais Nikola Karabatic lui répondait à un moment crucial de la partie (27-24). Dans le money time, Thierry Omeyer faisait la différence en repoussant un tir de Jesper Noddesbo pour préserver l'avance de deux buts de son clan  (26-24). Honrubia signait quelques minutes plus tard le dernier but français (28-25).

AFP