Le capitaine de l'équipe de France de hand Jérôme Fernandez
Jérôme Fernandez (Toulouse), blessé contre Dunkerque | AFP - Franck Fife

Fernandez: "Karabatic victime d'un lynchage médiatique"

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Jérôme Fernandez, le capitaine de l'équipe de France, s'il reconnaît "la bêtise de quelques joueurs", a dénoncé le "lynchage médiatique" qui vise le Montpelliérain Nikola Karabatic, qui fait partie des handballeurs soupçonnés de match truqué sur fond de paris sportifs.

Quel est votre sentiment sur le scandale qui secoue actuellement le club de Montpellier ?
Jérôme Fernandez: "Certains joueurs ont fait un pari sportif et ils n'en avaient pas le droit, mais je suis persuadé à 200% qu'il n'y a pas eu tricherie au niveau du match (perdu par Montpellier à Cesson-Sévigné le 12 mai, NDLR). C'est une bêtise de quelques joueurs, mais ils n'ont tué personne. Ce ne sont pas des délinquants".

Vous connaissez bien Nikola Karabatic. Etes-vous surpris de le voir impliqué ?
J.F: "Nikola est, pour moi, victime d'un lynchage médiatique. Je suis d'accord pour reconnaître que lui et d'autres ont sans doute fait une bêtise, mais voir sa tête dans tous les journaux depuis une semaine, cela me dérange. J'ai une pensée pour sa mère, qui a récemment perdu son mari et qui voit ses deux gamins (Nikola et son frère cadet Luka, ndlr) au poste".

Les interpellations après Paris SG-Montpellier vous semblent-elles exagérées ?
J.F: "Nous n'étions pas obligés d'en arriver là. Cela aurait pu se faire plus discrètement. Tous ces policiers mobilisés, c'est un peu choquant".

Craignez-vous de lourdes sanctions pour les joueurs incriminés ?
J.F: "Ils ont fait une faute et vont payer pour ça. Mais quand ils auront pris quelques dates (matches) de suspension et une petite amende on comprendra que ce n'était sans doute pas la peine de faire la Une des journaux pendant une semaine".

Vous avez joué à Montpellier. Pensez-vous le club menacé par l'affaire ?
J.F: "Le club va faire les choses de manière exemplaire comme il l'a toujours fait. Les joueurs qui ont fauté seront sanctionnés. Le club prendra ses responsabilités. Le club va continuer à oeuvrer pour le bien du handball. Il n'a rien à voir dans cette histoire. Je ne suis pas inquiet pour lui, je le suis davantage pour les garçons".

L'êtes-vous aussi pour l'équipe de France qui pourrait être privé de Karabatic et de Samuel Honrubia ?
J.F: "L'équipe de France, ce n'est pas uniquement Nikola Karabatic. C'est une somme de plusieurs grands joueurs. Nikola et Samuel pourraient effectivement être sanctionnés au niveau fédéral, mais cela n'empêchera pas de garder une équipe très compétitive qui aura largement les moyens de remporter nos prochains matches qualificatifs (pour l'Euro-2014, ndlr) au mois de novembre (contre la Lituanie et la Turquie, ndlr)".

AFP