Montpellier-Kolding
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Nouvelle défaite pour Montpellier Handball

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Montpellier, encore trop irrégulier et trop inconstant, a concédé une nouvelle défaite -la sixième dans la compétition et la troisième consécutive- en s'inclinant (25-21) contre Rhein-Neckar mardi à Francfort lors de la 8e journée de Ligue des Champions.

Les Héraultais, qui s'étaient déjà inclinés à domicile dimanche devant cette même formation allemande (30-28) ont connu une rencontre compliquée, surtout en première période, au cours de laquelle ils ont été complètement dominés, accusant six buts de retard (16-10). Les vice-champions de France stagnent à la 7e place de leur groupe, bien loin des places permettant d'accéder aux huitièmes de finale.mais ils n'ont pas pour autant perdu trop de terrain dans la course à la qualification car dans le même temps, le club suédois de Kristianstad, qui occupe la sixième place - la dernière qualificative pour le tour suivant - s'est aussi incliné, contre Szeged (32-24), et compte toujours le même nombre de points (4).

Les joueurs du MHB ont donc le temps de se rattraper, avec encore six matches à disputer lors de ce premier tour à rallonge. Mais il leur faudra gagner en constance, qualité qui leur a cruellement manqué sur le parquet de l'équipe allemande où l'absence de Michaël Guigou, ménagé en raison d'un problème de vision, s'est fait ressentir. En panne d'inspiration autant en défense qu'en attaque, les Languedociens ont coulé en première période, où leurs tirs ont trop souvent échoué sur le gardien slovaque Richard Stochl, un ancien Montpelliérain. L'entrée dans les cages d'Arnaud Siffert, pour remplacer Vincent Gérard en difficulté, à la 37e minute, et l'activité de Jure Dolenec (5 buts) a redonné du jus au MHB qui a réussi à revenir à -4 par l'intermédiaire de Vid Kavticnik  (19-23). Mais les partenaires d'Uwe Gensheimer (4 buts), qui évoluera au PSG la saison prochaine, ont réglé la mire pour conserver leur domination et signer leur cinquième succès.

Christian Grégoire

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