Michaël Guigou Montpellier
Michaël Guigou, l'ailier de Montpellier. | ATTILA KISBENEDEK / AFP

Montpellier s'impose à Kristianstad

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Montpellier est allé s'imposer samedi en Suède, à Kristianstad (30-29) lors de la 10e journée de la Ligue des champions de handball, une victoire importante dans la perspective d'une qualification pour les 8es de finale. Avec sept points, les hommes de Patrice Canayer ont désormais une avance de trois points sur leurs adversaires du jour, principaux concurrents pour la 6e et dernière place qualificative pour la suite de la compétition. Et virtuellement quatre, puisqu'en cas d'égalité, ce sont les rencontres directes qui comptent et Montpellier s'est imposé deux fois contre les Suédois (30-26 à l'aller).

Pourtant ce succès était totalement inespéré: autour de la 50e minute, avec une double infériorité numérique et un retard de deux buts (26-24), les Montpelliérains étaient en effeet à la limite de couler dans cette rencontre. Mais des parades en série de Vincent Gérard encore impérial, des remontées de balles rapides et de grossières pertes de balles suédoises ont totalement relancé les Héraultais. Et comme la semaine dernière contre les Hongrois de Szeged (match nul  29-29), les vice-champions de France se sont montrés très costauds dans les dernières minutes décisives, pour conserver un but d'avance.

Sur courant alternatif depuis de nombreuses journées, les Montpelliérains  sont capables du meilleur (victoire contre Paris SG en championnat, match nul  contre Szeged en C1) comme du pire (défaites en D1 contre Toulouse et Créteil). Samedi soir, c'est Gérard qui les a maintenu en vie en première période  (neuf arrêts) et dans le dernier quart d'heure de jeu. Et en attaque, le  unisien Aymen Toumi (8 buts), le Slovène Jure Dolenec (6) et Guigou (6) ont tenu l'équipe à bout de bras. L'effectif était pourtant amputé de deux joueurs-clés, le demi-centre  argentin Diego Simonet et l'arrière-droit slovène Dragan Gajic. Kristianstad, qui n'a remporté que deux matches cette saison en C1, contre  Kolding et Rhein-Neckar Löwen, devra s'imposer au moins deux fois sur les  quatre dernières rencontres pour passer devant Montpellier.

Christian Grégoire

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