Ligue des champions : Montpellier qualifié pour les 8e de finale

Ligue des champions : Montpellier qualifié pour les 8e de finale

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Montpellier s'est qualifié pour les 8e de finale de la ligue des champions de handball grâce à sa victoire 30 à 26 en Slovénie face à Celje, samedi, acquise au terme d'une superbe seconde période.

Quatrième du groupe C avec 8 points, Montepellier ne peut plus être rejoint par sa victime du jour (5e) quels que soient leurs résultats lors des deux dernières journées. Les Héraultais affronteront donc sereinement les deux ogres du groupe, Vardar puis Veszprem en février prochain. Cette victoire acquise de haute lutte permet aux hommes de Patrice Canayer de retrouver confiance avant de recevoir Dunkerque jeudi pour le choc de la 13e journée du Championnat de France, mais surtout après avoir été humilié par Paris (36-20) en début de semaine.

Tej et Kavticnik en verve...

Après un début de match défensif, et équilibré les Slovènes ont créé un premier écart grâce à l'efficacité offensive de leur feu-follet Zarabec (9-6, 18e). Auteur de 11 buts, le petit demi-centre slovène (1m74) a mis au supplice des Montpelliérains inefficaces devant, qui n'ont pas su mettre à profit leurs périodes en supériorité numérique, avec pour résultat un écart conséquent à la mi-temps (14-10) en faveur des Slovènes. Mais les joueurs de Canayer se sont rebellés en début de deuxième période pour revenir à égalité (19-19, 42e) puis prendre les devants (22-25, 53e).

Grâce à leur pivot tunisien Issam Tej impérial en défense et leur arrière slovène Vid Kavticnik intenable devant (7 buts), Montpellier a éteint la fougue slovène. Les arrêts de Venio Losert n'ont laissé aucun espoir aux locaux dans les dernières minutes et permettent à Montpellier de l'emporter avec un écart conséquent (26-30) et de souffler, qualifié, après une semaine difficile.

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