Michael Guigou
Michael Guigou et Montpellier à la fête | AFP

Ligue des champions - Montpellier bat le Metalurg Skopje 32 à 22

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Montpellier a réussi ses débuts en Ligue des champions de handball, en battant avec autorité les Macédoniens du Metalurg Skopje (32-22, mi-temps: 19-11), samedi au palais des sports René-Bougnol. Les Héraultais, quart-de-finalistes de la dernière édition, ont creusé l'écart au cours de la première période, dans le sillage de leur ailier international Michaël Guigou, meilleur marqueur du match avec six buts.

Il a fallu dix minutes aux hommes de Patrice Canayer pour prendre la température d'un adversaire qu'ils avaient battu deux fois la saison dernière. L'ailier international français Michaël Guigou a allumé la mèche, en inscrivant ses six buts dans le premier quart d'heure. Comme Mohamed Soussi (3 buts) et Benjamin Afgour (5) l'ont suivi, l'écart a vite grimpé, jusqu'à +8 à la pause (19-11).

La suite n'a été que gestion pour le MHB, qui s'est offert le luxe de conclure en beauté, par un "kung fu" entre Aymen Toumi et Arnaud Bingo dans la dernière minute. Dans le groupe D, où les deux premiers seront qualifiés pour le barrage préalable aux play-offs, ils se positionnent d'entrée dans le haut du classement, aux côtés des Ukrainiens de Zaporojie, faciles contre Chekhov jeudi (36-23). Montpellier se rendra d'ailleurs chez les Russes dans une semaine.

Les deux autres clubs français engagés en Ligue des champions, Paris et Nantes, entrent en lice dimanche. Le club de la capitale aura fort à faire chez les Allemands de Kiel (17h15), l'ancienne formation de sa star Nikola Karabatic, alors que le "H" recevra les Hongrois de Szeged (19h30).

AFP