Jérôme Fernandez
Jérôme Fernandez | AFP - JOSE JORDAN

Euro-2016: Fernandez dans la liste élargie de l'équipe de France

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Le sélectionneur de l'équipe de France de handball Claude Onesta a dévoilé vendredi une liste élargie de 21 joueurs pour la préparation de l'Euro-2016 (15-31 janvier en Pologne) dans laquelle figure, outre les joueurs constituant la colonne vertébrale des Bleus, le vétéran français Jérôme Fernandez, rappelé pour pallier les absents.

Le patron des Bleus avait affirmé à plusieurs reprises que Fernandez, recordman du nombre de buts marqués sous le maillot national (1463 en 390 sélections), n'était plus une priorité et qu'il ne ferait appel à lui qu'en cas de besoin. Or, avec les blessures conjuguées de Mathieu Grébille et William Accambray au poste d'arrière gauche, le joueur d'Aix, 38 ans, a peut-être encore une petite chance de faire partie de la sélection définitive qui se rendra à Cracovie pour y défendre son titre de championne d'Europe.

Pas de surprises majeures

Les titulaires habituels figurent tous sur cette pré-liste: Thierry Omeyer, Nikola et Luka Karabatic, Xavier Barachet, Cédric Sorhaindo, Daniel Narcisse, Michaël Guigou et Luc Abalo. Onesta a choisi de de convoquer trois autres gardiens en plus d'Omeyer: Cyril Dumoulin, Vincent Gérard et Wesley Pardin. Le pivot Igor Anic et l'ailier droit Guillaume Joli, présents lors du dernier sacre mondial des Bleus en janvier-février au Qatar, n'ont pas été appelés. Le sélectionneur a renouvelé sa confiance aux jeunes Ludovic Fabregas et Benoit Kounkoud, déjà retenus lors de la première étape de la Golden League début novembre.

Le sélectionneur tricolore et son adjoint ont expliqué avoir fait le choix d'une liste élargie en raison "des nombreux joueurs blessés ou indisponibles temporairement" et la venue tardive de Kentin Mahé et Olivier Nyokas, qui évoluent en Bundesliga. "Le groupe pourra être réduit au fur et à mesure de la préparation selon les besoins de l'équipe de France", ont-ils ajouté. A l'Euro, le sélectionneur pourra aligner 16 joueurs sur la feuille de match mais aura droit à trois changements tout au long de la compétition.

Après un stage à Capbreton du 26 au 30 décembre, la France poursuivra sa  préparation avec la deuxième étape de ce tournoi amical organisé dans  l'Hexagone. Elle y affrontera la Norvège à Rouen le 7 janvier, puis le Qatar et  le Danemark les 9 et 10 janvier à Paris, avant de s'envoler pour la Pologne le  13 janvier.

Christian Grégoire

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