La Monténégrine Knezevic (au centre) a brillé face à la défense norvégienne
La Monténégrine Knezevic (au centre) a brillé face à la défense norvégienne | AFP - Javier Soriano

Sacrée première pour le Monténégro

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Le Monténégro est devenu champion d'Europe dames de handball pour la première fois de son histoire en venant à bout de la Norvège, après une bataille épique (34-31 après deux prolongations), ce dimanche à Belgrade. Elles privent les Nordiques d’un cinquième succès consécutif dans cette compétition, grâce notamment à une Knezevic incandescente (10 buts).

Dragan Adzic (entraîneur du Monténégro):  "C'est un grand miracle, dans lequel nous croyions. Ca été un tournoi  difficile. Je pense que mon équipe mérite de le gagner."

Bourreaux des Françaises en quart de finale des derniers JO, les Monténégrines ont décroché leur premier titre international depuis l’indépendance de leur pays en 2006. Le Monténégro prend sa revanche de la finale perdue à Londres face à ces mêmes Norvégiennes (23-26) et met un terme à la série de quatre sacres consécutifs pour la Norvège dans cette épreuve. Le Monténégro est seulement le quatrième pays à inscrire son nom au  palmarès de l'Euro, avec donc la Norvège, sacrée en tout cinq fois (1998, 2004,  2006, 2008, 2010), le Danemark (1994, 1996, 2002) et la Hongrie (2000). Pour les Nordiques, il s’agit du premier échec dans une compétition internationale depuis le Mondial-2009 (3e). Elles avaient remporté l'Euro-2010, le Mondial-2011 et les JO-2012. Ce titre confirme la belle santé du handball monténégrin, également récompensé cette année en Ligue des champions par la victoire de Podgorica. Le Monténégro est surtout parvenu à rester au sommet malgré le départ à la retraite internationale de sa superstar Bojana Popovic et de Maja Savic après les JO de Londres.

Knezevic vs Alstad

Les deux équipes ont délivré une finale somptueuse, avec un suspense incroyable. D'ordinaire très fiables au tir, les Norvégiennes ont été en difficulté dans cet exercice, à l'image de la pivot Heidi Loke, désignée meilleure joueuse du monde en 2011. La gardienne monténégrine Sonja Barjaktarovic a concrétisé avec ses 17 arrêts le bon travail défensif de ses coéquipières, notamment sur le repli. Le Monténégro a viré en tête à la pause (12-11), grâce notamment à Milena Knezevic (10 buts), très injustement oubliée de l'équipe-type de la compétition par la Fédération européenne (EHF). Les deux équipes ne se sont quasiment jamais lâchées, répliquant au coup par coup. Ida Alstad (11 buts) a ainsi égalisé pour la Norvège (24-24) à 7 secondes de la fin du temps réglementaire.

Le Monténégro au finish

Pendant la première prolongation, les Norvégiennes, un temps dépourvues de solutions en attaque, ont été toutes proches de plier. Mais elles ont montré que leur collection de titres ne les avait pas rendues moins affamées.Elles sont revenues dans les quatre dernières minutes d'un déficit de trois buts, les Monténégrines ayant sous doute trop tôt pensé tenir la victoire, pour égaliser (28-28). Mais dans la deuxième prolongation, la volonté de fer des Monténégrines a fini par les porter à un formidable succès. Peut-être le début d'une rivalité au couteau dans le handball féminin entre ces deux équipes.

Jerome Carrere