Jérôme Fernandez (France) face à l'Egypte
Jérôme Fernandez (France) ici face à l'Egypte | KARIM JAAFAR / AL-WATAN DOHA / AFP

Pas de polémique avec Onesta pour Fernandez

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Jérôme Fernandez, le capitaine de l'équipe de France, a assuré qu'il "n'y a(vait) pas de polémique" avec le sélectionneur national Claude Onesta, après la victoire sur l'Egypte (28-24) au Mondial-2015, ce dimanche à Doha. "J'ai été surpris par tout ce qui est sorti dans la presse", a expliqué Fernandez en zone mixte. "J'ai demandé des explications à Claude hier soir (samedi). Il m'a expliqué ce qui s'était passé en conférence de presse. Voilà, ça s'arrête là. Il n'y a pas de polémique. L'important c'est l'équipe, qu'on continue à avancer. Et moi, je suis au service de l'équipe, comme tout autre joueur."

Samedi, Onesta avait fortement suggéré que ce Mondial pourrait être la  dernière compétition de l'arrière toulousain. A ses yeux, Fernandez, qui aura  38 ans en mars, n'est plus un élément incontournable de l'équipe, qui dispose  de jeunes joueurs prometteurs à son poste. 

Le sélectionneur avait créé la surprise, aussi bien par le moment choisi  pour faire cette annonce que par le ton employé. Il avait notamment déclaré  qu'il serait "criminel" de maintenir sur le terrain quelqu'un de l'âge de  Fernandez, quand on a des joueurs comme Mathieu Grébille ou William Accambray. "C'est sûr que ce n'est peut-être pas l'idéal au niveau du timing pour le  groupe", a estimé Fernandez dimanche. "Mais je n'ai pas senti le groupe  affecté. Moi non plus. Donc (...) le débat est clos et on continue à avancer." 

"On n'a fait que deux matches. La route est longue et comme je l'ai dit, il  y aura du temps de jeu pour tout le monde", a-t-il ajouté. "Par contre, quand  quelqu'un sera sur le terrain, il faudra qu'il soit bon."

AFP