Didier Dinart Claude Onesta
Didier Dinart et Claude Onesta | AFP

Mondial: la France en répétition générale face à la Slovénie

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A moins d'une semaine du coup d'envoi du Mondial organisé en France, les handballeurs tricolores effectueront les derniers réglages lors de deux matches amicaux contre la Slovénie vendredi à Toulouse et dimanche à Montpellier. Déjà l'affrontement face aux Slovènes doit permettre aux Bleus de se jauger et de se présenter dans les meilleures conditions au grand rendez-vous planétaire.

Le titre mondial est encore le dernier que possèdent des "Experts", qui ont perdu le titre européen il y a un an (5e) puis olympique à Rio en août (2e). L'heure est donc à la reconquête pour Nikola Karabatic et sa bande qui espèrent marcher sur les traces des "Costauds", sacrés champions du monde en 2001 à domicile.

Les confrontations avec la Slovénie doivent servir de rampe de lancement. "C'est un adversaire de qualité. On voulait un match de haut niveau pour préparer du mieux possible la rencontre très importante face au Brésil qui donnera le véritable tempo de la compétition", explique Didier Dinart qui fait équipe avec Guillaume Gille à la tête de l'équipe de France, après la distance prise par Claude Onesta, devenu manager général. les deuyx hommes se serviront aussi de ces rencontres pour effectuer les ultimes réglages avant d'annoncer mardi les noms des 16 joueurs retenus pour le Mondial parmi les 21 ayant entamé la préparation.

Alors que la sélection est déjà bâtie à 75%, Guillaume Gille souligne la nécessité et de "valider certaines options". Ces matches amicaux représentent donc les dernières occasions de s'illustrer pour certains joueurs. Il reste encore des incertitudes, notamment au poste d'arrière gauche où la blessure de Mathieu Grébille a laissé un vide. William Accambray espère saisir sa chance. Les jeunes Nedim Remili (21 ans) et Dika Mem (19 ans) bataillent eux pour une place à droite où l'absence de Xavier Barachet a ouvert le champ des possibles.
L'inépuisable Daniel Narcisse, l37 ans, 'un des deux derniers rescapés de l'épopée de 2001 avec Thierry Omeyer, devrait lui honorer sa 300e sélection (298 actuellement). Quant à Nikola Karabatic il compte bien montrer que l'entorse "bénigne" à la cheville subie le 22 décembre en Championnat de France, est loin derrière lui.

Les Français vont devoir tout de suite se mettre dans le bain, notamment face à une base arrière adverse très solide, pour trouver le rythme et se mettre déjà en mode compétition. 

Christian Grégoire

Championnat du Monde de Handball