Mondial 2017 Hand Espagne Canellas joie 012017
Le joueur espagnol Joan Canellas | AFP - Patrick Hertzog

Mondial-2017 - L'Espagne surclasse la Slovénie et s'offre une première place

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Les handballeurs espagnols ont surclassé la Slovénie (36-26) lors de la "finale" du groupe B du tour préliminaire du Mondial-2017 et pris du coup la première place jeudi à Metz.

Les Espagnols, lauréats des éditions 2005 et 2013, avaient déjà pris le large à la mi-temps (18-10) et ont su faire fructifier leur avance, laissant la Slovénie à la deuxième place. Le gardien Rodrigo Corrales (12 arrêts), désigné "homme du match", ainsi que les ailiers Valero Rivera (6 buts) et David Balaguer (7 buts), ont tenu une part prépondérante dans ce succès, le cinquième en autant de matches pour la "Roja" qui confirment ses ambitions de podium. Elle sera la grandissime favorite de son prochain match face au Brésil, lors des huitièmes de finale. La sélection brésilienne, déjà qualifiée n'a pris que la quatrième place du groupe A après sa défaite contre la Russie (24-28).

La Tunisie éliminée

Dans le groupe de l'Espagne, les Islandais ont eux empoché le dernier ticket in extremis grâce à un match nul contre la Macédoine (27-27), déjà qualifiée. Les Nordiques ont le même nombre de points que la Tunisie mais la devancent grâce à une meilleure différence de buts générale. L'équipe du Maghreb, qui a surclassé l'Angola (43-34) pourra regretter d'avoir manqué des opportunités en fin de match lors des jours précédents contre la Slovénie (28-28) et... l'Islande (22-22). La sélection nordique retrouvera au prochain tour la France, qui l'avait battue lors des Jeux de Pékin en 2008 (28-23). 

Dans le groupe A, outre la France, la Norvège a pris la deuxième place en maltraitant le Japon (38-23) avec un excellent Bjarte Myrhol au pivot (7 buts). Elle jouera donc la Macédoine en huitièmes de finale. Pour la Russie, ce sera la Slovénie. Les derniers matches du premier tour dans les autres poules se déroulent vendredi avec notamment un alléchant Croatie-Allemagne, décisif pour la première place du groupe C.

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