Espagne Mondial 2015
La joie des joueurs espagnols vainqueurs du Qatar | AFP - KARIM JAAFAR

L'Espagne assurée d'être première place du groupe A, la Slovénie et l'Autriche en 8e

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L'Espagne, championne du monde en titre, a battu difficilement le Qatar (28-25). Déjà qualifiées pour les huitièmes de finale, les deux équipes se disputaient la première place du Groupe A qui est revenur aux Espagnols. Dans ce groupe, la Slovénie a également décroché son billet pour les 8e de finale en dominant le Brésil (35-35). Dans le groupe B, la Croatie a validé sa première place en surclassant la Macédoine (29-26). En 8e, elle sera rejoint par l'Autriche victorieuse de l'Iran (38-26).

Le duel au sommet dans le Groupe A a tourné en faveur des Espagnols. Pourtant, le pays hôte de ce Mondial, le Qatar a fait mieux que se défendre. Invaincus eux aussi, les Qatariens ont gêné les champions du monde en titre. En effet, malgré la défaite, ils ont démontré qu'ils pouvaient se montrer ambitieux dans ce Mondial. Une place de quart de finaliste paraît accessible à l'équipe entraînée par l'Espagnol Valero Rivera. Grâce à leur gardien Goran Stojanovic et à leur arrière droit d'origine monténégrine Zarko Markovic (10 buts), ils ont longtemps tenu la dragée haute aux Espagnols (17-14, 40e), emmenés par Valero Rivera jr (7 buts), le fils de l'entraîneur du Qatar. Mais la sortie pour une blessure à l'épaule de leur défenseur attitré Hassan Mabrouk a désorganisé leur défense, qui a ensuite laissé Julen Aguinagalde s'exprimer et faire basculer le match.

La Slovénie et l'Autriche verront les 8e

Dans cette poule, la Slovénie s'est qualifiée pour les huitièmes en venant à bout du Brésil (35-32). Les Sud-Américains lui ont pourtant mené la vie dure. Ils étaient encore au contact à six minutes de la fin (32-32). Puis Dragan Gajic, qui a repris ses bonnes habitudes (12 buts, à 12 sur 15  aux tirs) après un match raté contre le Qatar, a surgi pour inscrire deux des trois derniers buts slovènes. Le Brésil reste le mieux placé pour la quatrième place, devant la Biélorussie qui a aisément disposé du Chili (34-23). Une victoire face à ces mêmes Chiliens lors de la dernière journée suffira aux Brésiliens pour être qualifiés. Dans le groupe B, la Croatie d'un Ivan Cupic en grande forme depuis le début du Mondial (9 buts mercredi soir) a assuré la première place en dominant la  Macédoine (29-26).L'Autriche s'est qualifiée grâce à sa victoire sur l'Iran (38-26), alors que la Tunisie s'est replacée en position favorable avec un succès sur la  Bosnie (27-24), acquis avec un 5-0 infligé dans les cinq dernières minutes.

Les résultats de la journée

Groupe A

Espagne-Qatar : 28-25
Bielorussie-Chili : 34-23
Slovénie-Brésil : 35-32

Groupe B

Autriche-Iran : 38-26
Tunisie-Bosnie : 27-24
Croatie-Macédoine : 29-26