Deroin France Japon
Audrey Deroin a longtemps buté sur les Japonaises avant de trouver le coche. | ANDREJ ISAKOVIC / AFP

Les Bleues filent en quarts

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L'équipe de France féminine de handball, lente au démarrage, s'est imposée à l'usure face au Japon (27-19). Un succès qui lui permet de valider son billet pour les quarts de finale du Mondial, dimanche à Belgrade. Les vice-championnes du monde (2009 et 2011) affronteront en quart de finale la Pologne, qui a renversé la situation pour battre la Roumanie (31-29). Elle sera à nouveau le favori de ce match, mais devra se méfier d'une équipe jeune et qui n'aura aucune pression.

Après trois matches de poule de très haute intensité, la France a eu beaucoup plus de mal à se mettre en route, contre un adversaire moins huppé  (seulement 14e du précédent Mondial). Si la défense a comme toujours été au niveau, l'attaque a peiné à trouver son rythme. Les Bleues ont dû attendre d'être vraiment en difficulté pour se révolter et créer un écart conséquent dans les vingt dernières minutes. Souvent sanctionnées de deux minutes, les Bleues ont abordé la pause avec trois buts d'avance (12-9), en gérant bien les deux dernières minutes en infériorité numérique, grâce à une Allison Pineau très incisive. 

Sur les nerfs

Mais les Japonaises n'en ont pas été désarçonnées pour autant et sont revenues une nouvelle fois (13-13, 36e). La situation est même devenue préoccupante pour les Bleues quand elles ont été menées 15-17 (41e). Agacées par un arbitrage complètement inconsistant, les Françaises ont eu énormément de mal à conserver leur sang froid. Mais Pineau, bien aidée par Grâce Zaadi, a remis la machine bleue en ordre de marche. 

La défense a également resserré les rangs après l'entrée d'Amandine Leynaud dans les buts (41e). Perturbées par la prise en stricte de leur arrière droite  Shio Fujii, les Japonaises sont alors restées 16 minutes sans inscrire le moindre but. Pleinement libérées, les Bleues se sont ensuite irrésistiblement détachées, en accroissant leur avance avec Alexandra Lacrabère et Grâce Zaadi notamment.

Leynaud: "On est en train de se construire"

"En quart, il faudra entrer dans le match tout de suite. Notre adversaire ne nous laissera pas 50 minutes pour entrer dans le match", explique la gardienne Amandine Leynaud. "On a encore beaucoup de choses à travailler, on est une équipe jeune, on est en train de se construire, on a encore plein de liens collectifs à créer. Si je m'en tiens à ce que j'espérais avant de partir, oui c'est déjà un Mondial réussi parce qu'on a fait une belle semaine", conclut-elle.

Victor Patenôtre